‘Diablillo’. Revista Time le dio su portada al ‘Papa del pueblo’. (AFP)
‘Diablillo’. Revista Time le dio su portada al ‘Papa del pueblo’. (AFP)

RÍO DE JANEIRO (AFP).– El papa Francisco iniciará hoy en Brasil, el país con más católicos del mundo, un periplo de siete días, durante el cual buscará revitalizar a la Iglesia en Latinoamérica, su mayor feudo, pero donde pierde terreno desde hace tres décadas.

El primer Papa latinoamericano de la historia, de 76 años, ha mostrado su fuerte carisma y ha dado muestras de que busca una Iglesia más simple y más cercana a los pobres desde que fue entronizado, en marzo, tras la sorpresiva renuncia de Benedicto XVI.

Argentino e hijo de italianos, Francisco presidirá la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) del 23 al 28 de julio en Río –un 'Woodstock católico', como se le ha llamado–, a la que asistirán cerca de 1.5 millones de personas. También viajará a Aparecida, el mayor santuario católico de Brasil, en el estado de Sao Paulo.

OLOR A OVEJAEl contacto del Papa con los jóvenes será sin gran pompa. Se prevé que sus actos improvisados y su voluntad de "oler a oveja" como su rebaño –como él mismo dice– pongan a prueba a los servicios de seguridad, por ejemplo, cuando visite el jueves una pequeña favela gris y plana de la zona norte de Río, o cuando el viernes presencie representaciones de las 14 estaciones del Vía Crucis en la avenida que bordea la playa de Copacabana.

El Papa llega a Brasil poco después de las históricas manifestaciones de junio por mejores servicios públicos, contra la corrupción y los gastos del Mundial de Fútbol de 2014, y que terminaron en violentos enfrentamientos con la Policía, saqueos y destrozos.

Ateos brasileños y el grupo Anonymous Rio, uno de los organizadores de las protestas de junio, también ha convocado para hoy, el día de la llegada del pontífice a Rio, a una manifestación contra el gasto púbico de unos 53 millones de dólares –un tercio del presupuesto total–, que implica su visita y la organización de la JMJ en Rio.

Pero el Vaticano no se muestra preocupado y varios expertos destacan que la prédica de Francisco en defensa de los más desposeídos tiene mucha sintonía con los manifestantes.

EVANGELIO SOCIAL"Creo que en Brasil (el Papa) proseguirá, profundizará y aclarará su Evangelio social. Desde que fue elegido, denuncia las nuevas formas de esclavitud, la explotación, la desigualdad, la irresponsabilidad de algunas fuerzas sociales", dijo el vaticanista Marco Politi.

El papa Francisco conoce bien el desafío de la Iglesia en la región. Defiende el acercamiento a Jesús y su espíritu misionero.

TENGA EN CUENTA

- La fe católica desciende en Brasil. En 1970, los católicos representaban el 91.8% de la población brasileña; en el 2010, el 64.6%, y en el último censo, realizado este año, bajó a 57%.

- Los evangélicos, en cambio, han crecido en Brasil. En 1970 eran el 5.2% de la población, y en el 2010 aumentaron al 22.2%, según el censo de ese año.

- América Latina es la región con más católicos del mundo: 40%. La gran competencia del catolicismo son las iglesias evangélicas pentecostales.