Foto: Rafael Cornejo.
Foto: Rafael Cornejo.

José 'Jarita' Gómez,PaddleboardAutor: Carlos Bernuy.cbernuy@peru21.com

Se llama José Fermín Gómez Quiroz, pero le dicen 'Jarita'. Nació en la Maternidad de Lima, pero vive en el mar. Ama el 'tacu-tacu' pero lo deja de lado cuando de ser deportista se trata. Un surfista de esos que, subido en una tabla y con un remo en la mano, reta olas y empuja sus sueños y los nuestros por alcanzar un título mundial.

¿Por qué 'Jarita'?Desde chiquito me dicen así, pero, la verdad, tengo años corriendo tabla y no sé por qué el apodo. Creo que me pusieron 'Jarita' por un 'pata' que también hacía surfing y era bravo en esos tiempos.

¿Qué es el paddleboard?Es un deporte nuevo que ha crecido rápidamente. Se desarrolla con una tabla grande y utilizando un remo. Los puntos los obtienes dependiendo la cantidad de maniobras que hagas con ese remo. Hay que flotar mucho y, la verdad, en una semana ya estás aprendiendo. En mi caso, se me hizo fácil dominarlo porque ya corría tabla hawaiana y he sido campeón de olas grandes.

¿Cuánto tiempo estás metido en este mundo?Acabo de cumplir cinco años en este deporte, pero recién llevo un año compitiendo profesionalmente. Cuando empecé en esto casi no habían paddles en el Perú. Hablé con Carlos Echecopar y me hizo un modelo de caballito de totora y con eso estuve aprendiendo cuatro años. Luego me fui a Brasil otro año y me perfeccioné.

Aquí en el Perú todos conocemos de surfing, pero poco sabíamos del paddleboard.Yo tampoco (risas). Lo que pasa es que estuve viviendo en Florida dos años, y un día un amigo me llevó a una playa, sacó su paddle y me dijo: "Mira, brother, este es el nuevo deporte". La verdad es que quedé fascinado. Quizás no he sido el primero en correrlo en Perú, pero mi estilo es radical, moderno. Lo que me agrada es que lo haya podido difundir y hacerlo conocido. Ojalá pueda seguir haciéndolo.

Digamos que has tenido una carrera meteórica…En Brasil empezó todo. Mi primer campeonato fue el 1 de enero del 2011, en Buzios, una carrera larga que es la misma que tuvimos en el mundial que acabamos de organizar. En Brasil quedé quinto de 50. Recuerdo que trabajaba en una escuela de tabla, los dueños de esa escuela apostaron por mí y me compraron un paddle. Tras eso, en 2011, quedé segundo en un torneo y terminé el circuito brasileño en Florianópolis, donde fui cuarto en el ránking de ese país. Allí pude ingresar a una etapa del tour mundial, que es un tour como el que corre Sofía Mulanovich. Lamentablemente no pude correr la primera fecha, pero estoy buscando apoyo para correr la segunda.

Lo tuvimos en el Mundial ISA Standup Paddle and Paddleboard Championship.Es un orgullo que hayamos organizado el mundial. Lamentablemente no se pudo llegar al título que era lo adecuado, pero son pasos que se dan para seguir creciendo en este deporte. Además, afuera a nuestro surfing lo miran bien y, por eso, nos dan la chance de organizar mundiales. Eso debiera servir para que el presidente, los congresistas y demás autoridades abran los ojos y vean que hay que invertir.

Imagino que el mar lo ha querido 'retener' alguna vez…En California me tomé un susto, y en Pico Alto, en Punta Hermosa, casi me ahogo. En este último torneo me quedé casi 35 segundos bajo el agua, si la moto no me sacaba ahí quedaba. El problema es que puedes lograr salir a la superficie pero allí te cae otra ola y te vuelves a hundir.

¿Le ha dicho a su hermana Analí Gómez o a Sofía Mulanovich que hagan paddleboard?Por supuesto, ellas ya deben estar practicando por su lado, es más, espero pronto ver alguna filmación de Analí o Sofía. Mira que ya hay imágenes de Kelly Slater, el rey del surf, practicando este deporte. ¿Competir contra Sofía? No, mejor no (risas), pero si tengo la oportunidad de darle unas clases de paddleboard, yo feliz de la vida. Con mi hermana sí nos vemos todos los días, ella está también en un nivel fortísimo en el surf y acaba de ganar en Ecuador.

Fuera del Perú, ¿qué países le gustan por sus olas?Brasil, que es el lugar donde más voy. También me gusta Chile: su surf es bien 'cool', y Argentina tiene buenas playas, además, confieso que me gusta mucho su carne.

¿Qué tipo de carne?Toda, pues (risas).

Por ser deportista lleva un régimen alimenticio, pero, ¿qué pasa cuando lo rompe?Pucha, compadre, imagínate: mi tacu-tacu, lomo saltado, ají de gallina, arroz con pollo y, al lado su pisco sour o su chelita (risas).

¿Cómo anda del corazón?Ahorita estamos allí nomás, 'tamos' conversando, vamos a ver qué sale. Pero, por ahora estoy mentalizado en seguir creciendo en este deporte y darle gloria a mi país. No será fácil pero allí estaremos.

AUTOFICHA

- Nací en la Maternidad de Lima, en 1977. A los once años ingresé al mar y hace cinco estoy en el mundo del paddleboard. Soy hermano de la surfista Analí Gómez.

- He participado en tres torneos y he clasificado al Tour Mundial en el 2011. Además de Perú me gusta surfear en Brasil, Chile y Argentina.

- Quedé octavo en el Primer Mundial ISA Standup Paddle and Paddleboard Championship en la Playa La Pampilla (Miraflores). Mi compañero fue Tamil Martino.