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La fuente de la felicidad

“El problema es que a veces Leo tiene mal aliento y viene a besarme. Entonces es una verdadera prueba de amor”.

Jaime Bayly
Jaime Bayly
Jaime Bayly

Leo llegó hace poco más de un año. Yo no quería tener un perro en mi casa. Temía que no me dejase dormir. Mi esposa no me hizo caso. Lo trajo de todos modos.

Leo es ahora mi hijo. Lo quiero como si fuese el hijo que no pude tener. Me ha educado sentimentalmente. Me ha enseñado formas de amor que no conocía. Me ha mostrado una lealtad y una nobleza que yo ignoraba.

Leo es, en todo sentido, una criatura o un ser vivo mejor que yo. Si me comparo con él, me siento miserable. Si lo observo, aprendo: me hago menos tonto o más sensible, me elevo espiritualmente, me convierto en una mejor persona. Leo es mi maestro espiritual, mi profesor sentimental. Observándolo, consigo explicar muchas cosas de mi vida.

Cuando mi padre llegaba a la casa, yo no me alegraba, me escondía de él, le tenía pavor. Cuando llego a la casa, Leo no se esconde de mí: corre a saludarme, da saltos de felicidad, ladra, eufórico.

Apenas me siento a escribir, Leo comprende que no debe interrumpirme. Tranquilo, le digo, y él entiende. Se echa no muy lejos de mí. Necesita verme, estar cerca de mí. No demasiado cerca, tampoco demasiado lejos.

Sabe la distancia perfecta. Me da mi espacio y ocupa el suyo. Al mismo tiempo, me protege. Porque si me da un ataque de tos, o si estornudo, se preocupa y viene a mirar que todo esté bien. A pesar de que es un animalito pequeño, se siente responsable de que yo esté bien. Cualquier ruido raro enciende su alarma y lo lleva a inspeccionar que todo esté bien conmigo.No come todo lo que yo como. No le gustan las frutas ni los huevos revueltos.

“¿Cómo somos
felices? Leo echado patas arriba, yo sobándole la panza, acariciándole las orejas, besándolo...”.

Le encantan el pollo, las papas fritas, el jamón, el queso. Sobre todo, le gusta el chocolate. Yo sé que no debo darle chocolate. Pero a veces llora tanto que me convence. El problema es que, después de comer chocolate, se pone muy acelerado. Mi esposa me dice que el chocolate es para Leo lo que la cocaína era para mí. No sabía que Leo podía ser tan celoso. Es sumamente posesivo. Según su cuidadora, él me ve como “la fuente de la felicidad”. Si bien ama a mi esposa y nuestra hija, a mí aparentemente me quiere más porque sabe que puedo darle una felicidad más duradera, que poseo los recursos y la voluntad para procurarle esa felicidad. Entonces se pone celoso con cualquiera que se me acerca. Cuando mi hija llega del colegio, Leo corre y, antes de que ella pueda darme un beso, salta sobre mí y me besuquea incansablemente, impidiendo que yo pueda besarla. Es una manera de decirme: a mí me besas primero, me quieres más. Cuando mi esposa y yo queremos hacer el amor, tenemos que sacarlo del cuarto. Leo se queda al pie de la puerta y no deja de ladrar. Sabe que estamos amándonos y enloquece de celos. Cuando hemos terminado, abrimos la puerta. Enseguida entra a olisquearlo todo. Nada le gusta más que oler entrepiernas y lamer secreciones íntimas de las sábanas. No tiene asco. Es su manera de querernos. Nunca había conocido a un ser vivo tan celoso.

Como yo, mi hijo es perezoso y consentido. No le gusta salir a correr. Le gusta estar en la casa, cerca del aire acondicionado. A veces camina a la piscina, baja el primer peldaño y se echa a refrescarse. No necesita que nosotros estemos en la piscina para darse un baño. Luego sale con ganas de correr. Parece un loco cuando sale de la piscina. No hay quien pueda detenerlo. Yo le grito ¡coquero, coquero! y lo persigo.

Todas las mañanas, a las ocho en punto, su cuidadora pasa a buscarlo. Leo la espera con impaciencia. Se alegra cuando la ve. Se va con ella y otros perros que son sus amigos, o con perras que son sus novias. Se ha montado a un par, por suerte no las preñó. Ama a su cuidadora. Regresa a las tres de la tarde. Apenas entra, corre a buscarme. Cómo se alegra al verme, cómo lloriquea de emoción, cómo lame mis manos: nunca nadie se alegró tanto de verme como se alegra Leo.

A veces, pasada la medianoche, estoy exhausto y Leo quiere jugar conmigo. No doy más y, sin embargo, me convence. Me echo en la alfombra, nos revolcamos, arrojo sus juguetes para que los traiga, excitado, y yo trate de arrebatárselos. Es sorprendente el poder que tiene sobre mí. Consigue cosas que ningún humano conseguiría.

Antes veía con repugnancia que las personas se diesen besos con sus perros. Pensaba, asqueado, ignorante: qué inmundicias habrá lamido ese perro. Ahora soy feliz cuando Leo viene corriendo y me llena de besos sin razón alguna. Es un beso apasionado, fraternal, entre varones, entre padre e hijo, exento de todo deseo, pero sobre todo desprovisto de todo prejuicio estúpido: ¿por qué dos lenguas de perro macho y hombre no tan macho no podrían tocarse levemente?

El problema es que a veces Leo tiene mal aliento y viene a besarme. Entonces es una verdadera prueba de amor. A pesar de que apesta, nos besamos, no lo rechazo, no lo humillo. Me cuesta trabajo besarlo cuando su aliento huele a atún. Porque Leo es un perro que se cree gato: cuando regreso de la televisión, olisquea los frascos de plástico en los que he llevado atún a los gatos del canal y se come los restos de atún. Luego su aliento puede ser tremendo y, sin embargo, dejo que me bese.

Cuando viajo, lo extraño. El momento en que más lo echo de menos es cuando regreso al hotel y nadie me espera, nadie me festeja. En ese momento de soledad y silencio, me doy cuenta de cuánto lo necesito.
Por eso me aterra que le pase algo malo. Lo quiero tanto que ya no imagino la vida sin él. Ha llenado mi vida de una felicidad pueril, adolescente, que me devuelve a la infancia, solo que con Leo soy el niño que no pude ser con mis padres: con ellos estaba siempre replegado, asustado, esperando un grito, una bofetada, un correazo en las nalgas, una sesión de plegarias contritas: vivir con mis padres era sobrevivir en un cuartel y una parroquia al mismo tiempo. Leo me convierte en un niño, pero ahora soy un niño libre, sin miedo, sin complejos, un niño que vive en una casa muy grande y adora jugar con su hijo perro, sin pensar en la política o el dinero o las intrigas familiares. Porque Leo no pide nada, salvo afecto y comida. No espera que le mande dinero, no me promete que vendrá a visitarme y luego no viene, no me prohíbe que suba fotos con él a mi página de Facebook, no me hace reproches ni me llena de culpas: Leo solo quiere capturar el momento y demostrarme todo el amor que otras personas de mi familia, resentidas o distanciadas por esto que dije o aquello que escribí, prefieren negarme, en represalia por lo imperfecto que soy.

Con Leo todo es perfecto porque todo es el caos. No hay reproches ni recriminaciones por las cosas del pasado, no hay planes ni ambiciones, pensando en el porvenir. Mi hijo y yo sabemos que nuestro horizonte de vida es corto, unos pocos años más, y por eso nos entregamos sin reservas, alocadamente, a la tarea de ser felices. ¿Cómo somos felices? Leo echado patas arriba, yo sobándole la panza, acariciándole las orejas, besándolo, y diciéndole mi machirulo, mi papichulo, mi palito bombón. Leo me mira, como si fuera el rey león, y yo lo adoro, como su padre viejo y orgulloso de él.

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