Jana Novotna (AFP)
Jana Novotna (AFP)

La tenista checa Jana Novotna, ex número dos mundial y campeona de en 1998, falleció el domingo a los 49 años de edad, debido a un cáncer, anunció este lunes la WTA.

Novotna, que en aquella final de Wimbledon derrotó a la francesa Nathalie Tauziat, "falleció rodeada por su familia, en su República Checa natal", precisa la WTA.

La jugadora coincidió con varias de las grandes campeonas de la época, como la alemana Steffi Graf, la argentina Gabriela Sabatini, la checa nacionalizada estadounidense Martina Navratilova o la española Arantxa Sánchez-Vicario.

"El mundo del tenis está muy triste tras la muerte de Jana Novotna. No tengo palabras, Jana era una verdadera amiga y una formidable mujer", señaló la leyenda Navratilova.

Jana Novotna celebrando su triunfo en Wimbledon. (AFP)
Jana Novotna celebrando su triunfo en Wimbledon. (AFP)

Nacida el 2 de octubre de 1968 en Brno, Jana Novotna se retiró en 1999, con 24 títulos en su palmarés de individuales y 76 en dobles, 12 de ellos en Grand Slam, durante 14 años en el circuito.

Antes de ganar Wimbledon en 1998, había perdido dos veces en Londres, en 1993 frente a Steffi Graf y en 1997 contra la suiza Martina Hingis.

Las lágrimas de la checa apoyada en el hombro de la duquesa de Kent, tras haber perdido la final de 1993 a pesar de tener un 4-1 favorable en la tercera manga, forman parte de la historia del Grand Slam británico.

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