Lay la son infecciones respiratorias y virales, los cuales pueden ser prevenibles a través de la . El virus de la gripe puede causar al año entre tres y cinco millones de casos graves y más de 200 mil muertes por infección respiratoria en todo el planeta. Por otro lado, en el caso del covid-19, generó una a nivel mundial desde diciembre de 2019 y viene afectando a más de 242 millones de personas, produciendo la muerte de 4,9 millones de ellas.

Aunque algunos síntomas son similares, con el avance de la pandemia se han logrado aclarar las 5 diferencias principales que existen entre ambas infecciones, sus complicaciones y secuelas, según los CDC y la Clínica Mayo de los Estados Unidos, estas son las diferencias:

1. Diferencias en signos y síntomas:

Tanto la covid-19 como la gripe pueden tener síntomas que van desde la ausencia de síntomas (asintomáticos) a síntomas graves. Los síntomas más comunes para ambos incluyen: fiebre o sentirse afiebrado, tener escalofríos, tos, dificultad para respirar (o sentir que le falta el aire), fatiga o cansancio, dolor de garganta, mucosidad nasal o nariz tapada.

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Asimismo, en ambas infecciones, las personas pueden tener dolor muscular, molestias corporales, dolor de cabeza, vómitos, diarreas y cambios o pérdida del gusto o el olfato. Sin embargo, en el caso de la gripe, la pérdida del olfato o del gusto es poco frecuente. Los síntomas de diarrea y vómitos se dan más en casos de niños con gripe y no tanto en adultos.

2- Cuánto tiempo tardan en aparecer los síntomas:

Por lo general, en el caso de la gripe, las personas presentan síntomas después de 1 a 4 días de haber contraído la infección. Por el contrario, las personas presentan síntomas de covid-19 después de aproximadamente 5 días de haberse infectado, pero los síntomas pueden manifestarse entre 2 a 14 días después de haber contraído la infección.

3- Por cuánto tiempo las personas pueden contagiar:

Para ambas infecciones, es posible propagar el virus al menos 1 día antes de experimentar alguno de los síntomas. Pero una persona con coronavirus puede contagiar el virus más tiempo que la gripe.

Las personas con gripe, en su gran mayoría, pueden contagiar por aproximadamente 1 día antes de presentar síntomas. Sin embargo, muchas personas siguen siendo contagiosas por aproximadamente 7 días, según los CDC.

Con respecto al coronavirus, aún se está investigando por cuánto tiempo una persona puede propagar el virus. Según los CDC, “es posible que las personas puedan propagar el coronavirus por aproximadamente 2 días antes de manifestar signos o síntomas (o posiblemente antes) y permanecer contagiosas por al menos 10 días después de la primera aparición de los signos o síntomas”.

“Una persona asintomática o cuyos síntomas desaparecen puede seguir contagiando por al menos 10 días después de su resultado positivo en la prueba de detección del COVID-19. Las personas hospitalizadas con casos graves de la enfermedad y las personas con el sistema inmune debilitado pueden ser contagiosas por 20 días o más”, advirtieron.

4- En qué se distinguen en cuanto a la transmisión:

Tanto el coronavirus como la gripe pueden transmitirse de persona a persona y entre personas que están en contacto cercano entre sí a dos metros de distancia. Ambas enfermedades se propagan principalmente a través de partículas cuando tosen, estornudan o hablan.

Esas partículas de diferentes tamaños pueden terminar en la boca o nariz de quienes se encuentran cerca y posiblemente ser inhaladas y llegar a sus pulmones. En algunas circunstancias, las partículas podrían propagarse más allá de los 2 metros y provocar infecciones.

5- Se distinguen en complicaciones y secuelas:

Ambas infecciones pueden provocar complicaciones, como neumonía, insuficiencia respiratoria, síndrome de insuficiencia respiratoria aguda (líquido en los pulmones, sepsis, lesión cardiaca) y agravamiento de afecciones crónicas que involucran a los pulmones, el corazón, el sistema nervioso o la diabetes.

Asimismo, tanto pacientes con coronavirus y gripe, pueden padecer inflamación del corazón, cerebro y tejidos musculares.

Las diferencias encontradas señalan que en el caso de la gripe, las infecciones secundarias bacterianas son más frecuentes en casos de influenza que en los casos de covid-19.

En cambio, en los casos de covid-19, hay complicaciones como coágulos de sangre en las venas y arterias de los pulmones, corazón, piernas o cerebro.

Además, el covid-19 puede dejar secuelas, que hoy se conocen como Síndrome de Covid Prolongado o Post Covid.

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Tráiler de "Toy Story 4". (Fuente: YouTube/ Disney Pixar)
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