La empresa Odyssey rescató el tesoro, pero terminará con las manos vacías. (AP)
La empresa Odyssey rescató el tesoro, pero terminará con las manos vacías. (AP)

Las 500 mil monedas de oro y plata de la fragata Mercedes, un barco del siglo XIX desenterrado del fondo marino por la compañía estadounidense Odyssey en el 2007, frente a las costas de Portugal, irán a España después de que un tribunal de Estados Unidos resolviera a su favor.

El tribunal de apelaciones en Atlanta falló a favor del país ibérico para que recupere el cuantioso tesoro de un buque de guerra español hundido en 1804, que reclama como suyo Odyssey, la empresa estadounidense buscadora de tesoros, y el Gobierno de Perú.

La carga de Nuestra Señora de las Mercedes es considerada uno de los tesoros más grandes encontrado bajo el mar, y su valor en dinero se calcula en US$ 500 millones.

"La defensa del Mercedes nos ha llevado a revisar muchos registros históricos. Sólo en la primera exploración encontramos mil naufragios. Hay que tener en cuenta que durante el imperio español había mucho tráfico de barcos hacia Filipinas y las provincias americanas", explicó Pilar del Campo, responsable del Archivo Naval de Madrid, la cantera de información que fue demoliendo las apelaciones y argumentos de Odyssey.

La estrategia española consistió en demostrar que la fragata Mercedes era un barco de la Armada española, es decir, un buque de Estado en misión y no un barco comercial.

"Se demostró con documentos que todos los oficiales y particulares que tenían que ver con la fragata fueron indemnizados y pensionados, así mismo sus viudas y herederos", añadió del Campo.

TESORO PERUANODurante todo el litigio, Odyssey ha insistido en la naturaleza comercial de la misión de la fragata y que la operación de rescate del tesoro, denominada Cisne Negro no se desarrolló en aguas territoriales españolas, ya que el Mercedes fue encontrado frente a las costas de Algarve en Portugal.

"Odyssey profanó un cementerio marino protegido por la Ley de Inmunidad de Soberanía Extranjera. El Mercedes era un buque de guerra que regresaba de recaudar los caudales de la Real Hacienda en el Virreinato de Perú", detalló la experta.

Durante el proceso, el gobierno peruano y 30 descendientes de los comerciantes propietarios de las monedas alegaron ser los dueños argumentando que el buque transportaba bienes privados.

Los tribunales desestimaron la solicitud después de que España señalara que en ese momento Perú era el Virreinato del Perú que formaba parte del imperio español.

SABÍA QUE…

El tesoro deberá ser enviado a España en los diez días siguientes a la recepción del fallo.

Las monedas de oro y plata permanecen en un lugar secreto de Florida bajo la supervisión del Tribunal de Apelaciones de Atlanta.