‘SALVAVIDAS’. Canes acertaron en el 70 por ciento de los casos. (Reuters)
‘SALVAVIDAS’. Canes acertaron en el 70 por ciento de los casos. (Reuters)

VIENA (EFE).– Los perros son capaces de detectar el cáncer de pulmón gracias a su fino olfato, según un estudio difundido en Austria que abre la posibilidad de salvar vidas mejorando el descubrimiento temprano de la enfermedad.

"Los perros no tienen ningún problema para identificar a los pacientes con tumores", aseguró Peter Errhalt, responsable de neumología de un hospital de la ciudad de Krems.

El proyecto piloto analizó 120 pruebas de aliento, y los canes acertaron en el 70 por ciento de los casos.

Los resultados fueron tan alentadores que el estudio se ampliará a 1,200 pruebas más.

En dos años se pretende saber cómo los perros son capaces de distinguir el cáncer con el olfato y, si es posible, aplicar ese método de detección a otras enfermedades.

A largo plazo, y si los resultados son buenos, se pretende estudiar las células olfativas caninas para desarrollar un modelo de "nariz electrónica", dijeron los investigadores.

SABÍA QUE

- Según los médicos, la tasa de supervivencia al cáncer de pulmón es del 90% si se descubre en las primeras etapas.

- La mortalidad crece a medida que la detección es tardía. Solo el 15% de los enfermos de cáncer de pulmón sobrevive.