Peligro. Caso de dentista ha sentado un precedente en Iowa. (Internet)
Peligro. Caso de dentista ha sentado un precedente en Iowa. (Internet)

IOWA (Reuters).– El Tribunal Supremo de Iowa (EE.UU.) dictaminó que las empresas que pertenecen a dicho estado podrán despedir legalmente a los trabajadores que encuentren demasiado atractivos.

El caso que dio pie a esta decisión fue el de un dentista que cesó a una auxiliar dental que su mujer consideraba una amenaza para su matrimonio.

La auxiliar dental Melissa Nelson, quien trabajó para el dentista James Knight durante más de 10 años y que nunca había flirteado con él –según la declaración de ambas partes–, lo demandó diciendo que no habría sido despedida en caso de ser hombre.

En el juicio, Knight testificó que había llamado la atención a Nelson en varias ocasiones porque llevaba una ropa demasiado ajustada lo cual lo "distraía" de su trabajo.

MENSAJES PRIVADOSPero en el año 2009, el dentista comenzó a intercambiar mensajes de texto con Nelson. La mayoría de ellos estaban relacionados con el trabajo y eran 'inofensivos'. Pero otros fueron más sugerentes, incluyendo uno en el que Knight preguntó a su asistente cada cuánto tenía un orgasmo. Ella nunca le respondió.

A finales del año en mención, la esposa de Knight descubrió el intercambio de mensajes y pidió a su marido que despidiera a la auxiliar dental porque "era una gran amenaza para nuestro matrimonio". A comienzos de 2010, él la despidió, diciendo que su relación se había convertido en un perjuicio para su familia.

Nelson lo demandó diciendo que no había hecho nada mal, que consideraba a Knight un amigo y una figura paterna, y que no habría sido despedida de no haber sido por su género.

El dentista argumentó que Nelson no fue despedida por su condición de mujer, ya que todos los empleados de este sector son mujeres, sino por la forma en la que se había desarrollado su relación y la amenaza que suponía para su matrimonio.

ATRACCIÓN FATALLos siete magistrados, todos hombres, dijeron que la cuestión de fondo presentada por el caso fue "si un empleado que no ha incurrido en una conducta coqueta podría ser legalmente despedido simplemente porque el jefe considere al empleado como una atracción irresistible".

SABÍA QUE

- En 2010, una neoyorquina de 33 años demandó a Citibank de Miami por haberla despedido, según la mujer, por vestir muy provocativamente en su lugar de trabajo.

- Sus jefes le recomendaron que moderase su vestuario, pues no podían concentrarse en su trabajo porque el aspecto de la chica les distraía.

- En marzo de este año, en Italia, fue despedida una joven profesora de primaria por utilizar vestimenta muy ajustada.