Foto: Martín Pauca.
Foto: Martín Pauca.

Cristóbal de Col,Campeón de surfAutor: Gonzalo Pajares.gpajares@peru21.com

En Chorrillos hay un programa de acción social por el que los niños dejan un entorno de violencia por la práctica del surf. Se llama Alto Perú (como el asentamiento humano donde viven), lo dirige Diego Villarán y lo auspicia Telefónica. Cristóbal de Col, campeón mundial juvenil, lo apoya dando clases maestras. Hablamos sobre su vida y sus aspiraciones.

Tu padre, Titi, fue un gran tablista. ¿Eres mejor que él?Sí, supongo. Sí (risas), pero mucho de lo que sé lo aprendí de él. Ahora Javier Swayne es mi entrenador, porque una relación de padre-coach puede ser peligrosa.

¿Qué te hizo mejor tablista que tu papá?Además del talento, que es muy importante, lo que te lleva a ser mejor es la felicidad y las ganas que te da el deporte. Si uno quiere y tiene la fluidez en el cuerpo, tiene muchas posibilidades de ganar. Además, es un deporte que es pura diversión.

Quizás ese sea el secreto de tu éxito en el surf…Mientras uno se divierte, mejoras, lo digo por experiencia. Por ejemplo, apenas nací ya estaba en el mar: era mi juguete. Vivía en Órganos. Tenía tres años cuando monté una ola por primera vez. Bravazo, ¿no? Era algo inexplicable, por algo me gusta, por algo lo sigo haciendo.

Tenías, y tienes, talento, pero el mar peruano también te ayudó con sus buenas olas, ¿no?Yo les digo eso a los chicos con los que trabajamos en Alto Perú: deben sentirse felices porque el Perú, en olas, es de los países 'millonarios'. Si uno le saca provecho, puede vivir del mar, algo maravilloso. Mis playas favoritas son, aquí, Órganos, y, afuera, Tahití, es el paraíso.

¿Cuándo decidiste que el surf podría ser tu profesión?Se dio naturalmente. Yo admiraba a los tablistas mayores. Mi padre me dijo: "Tú les puedes ganar". Me metí y, en verdad, les gané (ríe). Tenía unos ocho años. Soy tablista profesional desde que tengo 14 años.

¿Cuántos años tenías cuando le ganaste a Gabriel Villarán?Trece, era chibolazo. En una misma serie les gané a Gabriel Villarán y a Javier Swayne. Recuerdo que me puse nervioso cuando vi la serie que iba a correr, pero vino Roberto 'Muelas' Meza y me dijo: "No tienes que preocuparte por las personas con quienes vas a correr. Ellos son los que se van a preocupar por ti". Y así fue. Pero, en el surf, todos somos una familia. Los admiro a todos. No soy de admirar a uno solo porque todos tienen algo especial.

Ya has sido campeón mundial juvenil…Sí, lo gané el año pasado, en Señoritas. Y también fuimos campeones por equipos. Además, integré el equipo de mayores, el que fue campeón mundial en 2010. En ese torneo quedé octavo, y mis puntos ayudaron a lograr el título. Correr por el Perú es espectacular, uno se emociona más que cuando compite por uno. Recuerdo que Sofía Mulanovich dijo que disfrutó más su título con Perú que su campeonato mundial.

Imagino que quieres ser campeón mundial…(Piensa). Haré todo lo que esté a mi alcance porque sé que es posible. Ya sé qué debo hacer para lograrlo. Por eso no me presiono. Cuando esté listo diré 'pum, vamos'. A mis 18 años ya he recorrido el mundo: he competido en China, en Hawái, en Australia –donde quedé segundo–. Siempre entrego todo, pero en 2012 me he propuesto llevar mi surf a otro nivel: quiero que sea más fuerte, más agresivo, mejor. Quiero estar listo para correr en las grandes ligas.

¿Qué te falta?Bueno, ya las estoy corriendo, pero aún no estoy metido de lleno. Si uno quiere mejorar su surf, tiene que competir fuera. Por eso, yo paso más tiempo lejos del Perú, pero no puedo negar que, en olas, nuestro país es lo mejor que hay.

¿Da plata el surf?Está comenzando a darla. Por el momento recibo más dinero de mis auspiciadores –Movistar, Red Bull, Oakley, Quicksilver– que de los torneos donde compito.

¿Seríamos mejores si la tabla recibiera más apoyo?Como el surf ha dado resultados somos campeones mundiales en Open y Junior, los títulos de Sofía, de Gabriel y el mío y como el Perú necesita triunfos, los auspiciadores están comenzando a apoyar. Si con poco apoyo logramos lo que logramos, imagínate los miles de títulos que se nos vienen. Tenemos un mar maravilloso.

¿Has visto correr a Slater?Claro, lo conozco. Kelly es una cosa espectacular de ver.

¿Llegarás a su nivel?Su surf es diferente. Puedes superarlo, tener un mejor nivel, pero su técnica es única.

¿Ya tienes tu estilo?Yo no quiero copiar a nadie. Veo ideas y las convierto a mi estilo. Los peruanos, por la calidad de nuestras olas, tenemos un bonito estilo. Mi surf es práctico, se acomoda a lo que debo hacer en el momento. Si en una serie debo hacer 19 puntos, los voy a hacer.

AUTOFICHA

- Nací en Lima, el 28 de junio de 1993. Titi de Col, dos veces campeón nacional de tabla hawaiana, es mi papá. Fue uno de los mejores surfistas de su generación.

- Apenas nací, ya estaba en el mar: era mi juguete. Vivía en Órganos. Tenía tres años cuando monté por primera vez una ola.

- Estudié en Los Reyes Rojos, donde la educación es increíble, como debe ser: libre. Te enseñan a ser tú mismo y a enfrentar la calle. Constantino Carvallo fue mi profe.