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Los perros son capaces de detectar el gracias a su fino olfato, según los resultados de un estudio difundido hoy en Austria que abre la posibilidad de salvar vidas al identificar de una manera temprana la enfermedad.

"Los canes no tienen ningún problema para identificar a los pacientes con tumor", aseguró hoy en una conferencia de prensa en Peter Errhalt, responsable de Neumología del hospital de esa ciudad, situada a unos 100 kilómetros de Viena.

El proyecto piloto analizó 120 pruebas de aliento y los caninos acertaron en el 70% de las ocasiones cuál de ellas pertenecía a un paciente con tumor. Los resultados han sido tan alentadores que el experimento se ampliará ahora a 1,200 pruebas más.

En dos años se pretende saber cómo son capaces de distinguir los perros el cáncer solamente con el olfato y, si es posible, aplicar ese método de detección a otros males.

A largo plazo y si los resultados son buenos, se pretende estudiar las células olfativas caninas para desarrollar un modelo de "nariz electrónica", explicó Michael Müller, del Hospital Otto Wagner de Viena.

Los médicos indicaron que la tasa de supervivencia del cáncer de pulmón si se descubre en las primeras etapas es del 90%, por lo que, de desarrollarse este método de detección, se podrían salvar muchas vidas.

Los expertos decidieron desarrollar este análisis después de que varios estudios descubrieran un comportamiento "anómalo" en las mascotas cuyos dueños padecían de dicha enfermedad.