(sanger.ac.uk)
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Un descubrimiento genético ayudaría a explicar por qué la gripe enferma gravemente a algunas personas, o incluso les provoca la muerte, mientras que otras parecen sobrellevarla con algo de dolor corporal, tos y estornudos.

En un estudio publicado en la , investigadores británicos y estadounidenses dijeron que hallaron por primera vez un gen humano que influye en la respuesta de las personas a las infecciones gripales y que hace a algunas más susceptibles que a otras.

El hallazgo ayuda a explicar por qué durante del 2009-2010 la amplia mayoría de las personas infectadas solo presentó síntomas leves, mientras que otros muchos de ellos jóvenes saludables enfermaron gravemente y murieron.

En el futuro, el descubrimiento ayudaría a los médicos a evaluar a los pacientes para identificar a aquellos más propensos a verse más afectados por la gripe, lo que permitiría darles prioridad de vacunación o tratamiento preventivo durante los brotes. También ayudaría a desarrollar nuevas vacunas o medicinas contra virus potencialmente más peligrosos, como la .

Paul Kellam, del , que codirigió el estudio y presentó los resultados en una conferencia telefónica, dijo que el gen, llamado IFITM3, parece ser "una primera línea de defensa clave" contra la gripe.

Cuando el IFITM3 estaba presente en grandes cantidades, la expansión del virus en los pulmones se complicaba, explicó el investigador. Pero cuando los niveles de IFITM3 eran menores, el virus podía replicarse y expandirse más fácilmente, lo que provocaba síntomas más graves.