Día Mundial de la Hipertensión: El control de esta condición es clave para no sufrir una complicación que puede llevar a la muerte. (USI)
Día Mundial de la Hipertensión: El control de esta condición es clave para no sufrir una complicación que puede llevar a la muerte. (USI)

La hipertensión arterial es una enfermedad que puede ocasionar problemas serios de salud como sufrir una enfermedad del corazón y un derrame cerebral. Cada 17 de mayo se celebra su día, con el fin de darle más atención al control de este factor.

"La hipertensión, que es el principal factor de riesgo para sufrir y morir como consecuencia de un evento cardiovascular de manera prematura, afecta a unos 250 millones de personas en las Américas y, en la mayoría de los países, las tasas del control de la presión arterial son inaceptablemente bajas", afirmó la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne.

Por ello, conversamos con el doctor Luis Estremadoyro, gerente médico de Boehringer Ingelheim, para que nos explique más sobre la hipertensión.

¿Qué es la hipertensión arterial?La sangre es un líquido es impulsado por el corazón, que es como una bomba, a través de las arterias. La presión que ejerce sobre las paredes de las arterias es lo que llamamos presión arterial. Cuando esa presión arterial está muy elevada, el paciente es diagnosticado como hipertenso.

¿Cuáles son las causas de esta enfermedad?La llamamos hipertensión arterial primaria o esencial al 90% de los pacientes hipertensos, porque no se reconoce aún una causa específica de la hipertensión. Existe un 10% de casos de personas que se puede tratar o corregir, en ese caso la presión se podría curar eventualmente.

¿Cómo podemos medir la presión arterial?Con el tensiómetro podemos medir la presión arterial para verificar cuales son las cifras. Por tal motivo, la cifra ideal que debe tener un adulto es de 120 con 80 milímetros de mercurio. Ahora, cuando la presión arterial está encima de 140 la presión máxima o sistólica y la presión mínima está por encima de 90 el paciente estaría padeciendo hipertensión arterial.

¿Cuáles son los riesgos y complicaciones de la hipertensión arterial?Cuando la presión arterial está demasiado alta y dañando las paredes de las arterias, podría traer complicaciones en muchos órganos o llamados 'órganos blancos'. Por ejemplo: aumenta el riesgo de infarto miocardio, derrame cerebral, daño y destrucción de la estructura de los riñones llevando a los pacientes a insuficiencia renal crónica y problemas en la retina, provocando de esta manera la ceguera.

¿Qué tratamientos deben seguir al pie de la letra las personas hipertensas?El paciente debe cambiar su estilo de vida. Debe dejar el sedentarismo, comer menos sal, menos grasa, sobre todo no ingerir grasa de origen animal, es preferible las grasas sanas como el aceite de oliva, bajar de peso y hacer ejercicio todos los días.

¿Cada qué tiempo un hipertenso debe hacerse un chequeo?Depende mucho de las complicaciones que puede o no tener el hipertenso. El control de la presión arterial puede hacerse cada 3 a 6 meses con su médico. Mientras más dificultades tenga el paciente el control va tener que ser mucho más cercano y frecuente.

Carlo Mario Fernández (cfernandez@prensapopular.com.pe)