Georgios Papanikolaou: Google celebra el nacimiento de este importante patólogo

Se trata del creador de la prueba de  Papanicolaou, la cual sigue siendo una de las herramientas más importantes en la lucha moderna contra el cáncer.

Georgios Papanikolaou: Google celebra el nacimiento de este importante patólogo

Papanikolaou murió en 1962, pero su trabajo continúa salvando vidas. (Foto: Google)

Papanikolaou murió en 1962, pero su trabajo continúa salvando vidas. (Foto: Google)

Papanikolaou murió en 1962, pero su trabajo continúa salvando vidas. (Foto: Google)

Redacción PERÚ21
Redacción PERÚ21

El doodle de Google de este lunes celebra el 136 aniversario del nacimiento del patólogo Georgios Papanikolaou, quien desarrolló la prueba de detección de cáncer que hoy conocemos como una prueba de Papanicolaou.

Mudarse a los EE.UU. en 1913 debe haber sido un cambio drástico para Papanikolaou y su esposa Andromachi al principio. Apenas dos años después de la escuela de medicina en Grecia, regresó a tierra firme tras una temporada con el Equipo de Exploración Oceanográfica del Príncipe de Mónaco, al que se unió en 1911, poco después de terminar su doctorado y casarse con Andromachi.

Después de todo eso, Papanikolaou se encontró en la ciudad de Nueva York con un título de médico y un doctorado, vendiendo alfombras y tocando el violín en los restaurantes para arreglárselas, mientras su esposa cosía botones por $ 5 a la semana.

Después de unos meses, Papanikolaou encontró trabajo como investigador en el departamento de patología del Hospital de Nueva York y en el departamento de anatomía de la Universidad de Cornell, y Andromachi se unió a él como técnico y, a veces, como sujeto de prueba.

En 1925, Papanikolaou estudió cómo las células de la vagina y el útero cambiaban a lo largo del ciclo menstrual. Algunas células cambiaron durante la menstruación en los conejillos de indias en el laboratorio de Papanikolaou en Cornell, y quería saber si sucedía lo mismo en los humanos, por lo que reclutó a su esposa y varias amigas para que fueran.

Recolectó sus muestras de células raspando algunas células de la abertura externa del cuello uterino (la abertura entre la vagina y el útero), luego untó las células en un portaobjetos de vidrio y las estudió con un microscopio.

Tal como sucedió, uno de los amigos de Andromachi Papanikolaou tenía cáncer uterino, y las células mutadas, malignas, sobresalían como pulgares doloridos entre las células sanas en la diapositiva.

Papanikolaou se dio cuenta de que había descubierto algo importante, y en 1928 presentó sus hallazgos en una conferencia médica en Michigan. Aunque no fue el primero en darse cuenta. En 1927, un médico en Rumania, Aurel Babes, demostró una técnica similar a la de sus compañeros. Sin embargo, ya que Papanikolaou realmente usó su método primero, en 1925, generalmente obtiene el crédito hoy.

Las pruebas de Papanicolau modernas también se basan en la técnica de Papanikolaou para obtener muestras de células y colocarlas en una diapositiva.

Pero a fines de la década de 1920, la mayoría de la comunidad médica seguía siendo escéptica. Para obtener apoyo, Papanikolaou citó un dato que había visto en un texto sobre enfermedades pulmonares escrito en 1843 (40 años antes de que naciera), cuyo autor también notó que las células cancerosas eran fáciles de detectar bajo el microscopio. A la comunidad médica le tomó hasta 1943 reconocer la importancia de lo que Papanikolaou había encontrado.

Papanikolaou murió en 1962, pero su trabajo continúa salvando vidas. Debido a que es una forma rápida, económica y eficaz de detectar a los pacientes los primeros signos de cáncer uterino y cervical, la prueba de Papanicolaou sigue siendo una de las herramientas más importantes en la lucha moderna contra el cáncer.

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