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Adolfo Guevara,Opina.21aguevara@peru21.com

Se usa como tratamiento hace más de un siglo. Roentgen, el año 1895, descubre los rayos X. No se sabía bien como actuaba, se sospechaba que detenía el crecimiento de algunos tumores que luego fueron llamados radiosensibles. Estudios posteriores han demostrado que actúan en la mitosis celular (reproducción), también se dañan las células buenas pero en menor intensidad que las malignas, todo esto producido por la capacidad de reproducción de estas últimas. Inicialmente solo se utilizaba cierto tipo de radiación, posteriormente –con el descubrimiento del cobalto 60– se ha obtenido mayor profundidad. Hay 2 formas de aplicar la radioterapia: Braquiterapia que proviene de la palabra griega brachys, que significa corto. Consiste en colocar fuentes de radiación a corta distancia de la zona a tratar. La teleterapia o radioterapia externa, en la que la fuente de radiación está a cierta distancia de la fuente de energía. Se usan grandes máquinas y desde la aparición de los aceleradores lineales, en 1953, ha permitido poner dosis de radiación con mínimo daño a los tejidos cercanos. Grandes avances se han hecho en este campo.