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Cometa en diciembre

Cometa

(Getty Images)

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Abraham Levy
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¿Recuerdan la nave Philae que aterrizó en un cometa? Philae es parte de la Misión Rosetta que la NASA envió para estudiar estos asombrosos objetos. El cometa escogido fue 67P/Churyumov-Gerasimenko. Los cometas periódicos (aquellos que repetidamente orbitan el Sol) están clasificados por un número, la letra P de periódico y el o los apellidos de sus descubridores. Philae estaba destinada inicialmente a otro cometa periódico llamado 47P/Wirtanen. Un cometa que cada 5 años y fracción da la vuelta al Sol. Antes lo hacía cada 6 y pico, pero al acercarse mucho a Júpiter en los 70, recortó su órbita por la perturbación que la fuerte gravedad de Júpiter presenta. Lo anterior, para contarles que 47P/Wirtanen pasará a apenas 11.5 millones de km de la Tierra el 16 de diciembre. Unas 30 veces la distancia que nos separa de la Luna. Nada en términos espaciales. La última vez que tuvimos un visitante tan cercano, el cometa Hyakutake en 1996, el show astronómico fue espectacular. Wirtanen estará aún más cerca, pero su alta periodicidad puede conspirar con la extensión y brillo de su cola. Estará algunas semanas muy cerca de nosotros y ofrecerá en Perú, posiblemente, un hermoso espectáculo astronómico para apreciarse desde lugares alejados de las luces de las ciudades.

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