Un bombero lucha contra incendio que destruyó la Biblioteca Jagger, de casi 200 años, en el campus de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) en Ciudad del Cabo, Sudáfrica (Foto: EFE/EPA/NIC BOTHMA)
Un bombero lucha contra incendio que destruyó la Biblioteca Jagger, de casi 200 años, en el campus de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) en Ciudad del Cabo, Sudáfrica (Foto: EFE/EPA/NIC BOTHMA)

Un incendio ha destruido en el suroeste de varios edificios de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT, en sus siglas en inglés), fundada en 1829 y una de las más antiguas e importantes del continente africano.

Varios inmuebles se vieron afectados por el fuego, entre ellos la Biblioteca Jagger, que guarda valiosas colecciones de libros antiguos y manuscritos.

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El incendio se originó por la mañana en la pendiente de la cercana y famosa Montaña de la Mesa, que forma parte del parque nacional homónimo y domina la urbe de Ciudad del Cabo, y se extendió al campus de la UTC.

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“Los estudiantes fueron evacuados de las residencias y llevados a lugares predeterminados”, confirmó la portavoz de la UTC, Nombuso Shabalala, al subrayar que las autoridades de la ciudad trabajan con Parques Nacionales Sudafricanos (SANParks), organismo que gestiona esos espacios en el país austral, para “extinguir el fuego”.

La ONG Gift of the Givers, que ofrece ayuda en situación de desastres, indicó en su cuenta de la red social Twitter que ha preparado comida para 4.000 estudiantes esta noche, a petición de la propia universidad.

“La seguridad de los estudiantes y el personal es primordial”, subrayó la vicerrectora de la UTC, Mamokgethi Phakeng, quien se declaró “inquieta por la extensión del daño” en el campus.

Hasta cuatro helicópteros y más de 120 bomberos se desplegaron en la montaña para intentar sofocar las llamas, informó el gestor de incendios del Parque Nacional de la Montaña de la Mesa, Philip Prins.

Aún por la tarde, los bomberos seguían luchando por apagar el fuego, que causaron heridas a un efectivo de ese cuerpo, quien tuvo que recibir atención médica en un hospital próximo.

El incendio arrasó parcialmente el restaurante aledaño a un monumento en recuerdo del magnate, colonizador y político británico Cecil Rhodes.

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