La compañía estadounidense SpaceX lanzó con éxito este sábado su cápsula Dragon con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS), pero fracasó en su intento de hacer aterrizar el primer piso del cohete Falcon 9 sobre una plataforma en el océano Atlántico.

SpaceX launches fifth official mission to resupply the International Space Station: — SpaceX (@SpaceX)

"El cohete pudo llegar a la plataforma, pero lo hizo de forma brutal", escribió Elon Musk, el fundador y presidente de SpaceX en Twitter. "No habrá cigarros para celebrar esta vez pero es alentador para el futuro", agregó.

Rocket made it to drone spaceport ship, but landed hard. Close, but no cigar this time. Bodes well for the future tho.— Elon Musk (@elonmusk)

Elon Musk mencionó igualmente algunos daños verificados en los equipos de la plataforma.

Tras la separación del resto del lanzador tres minutos después del despegue de la base aérea de Cabo Cañaveral en Florida, el primer piso del cohete encendió sus motores de retropropulsión para efectuar un descenso controlado y posarse, con precisión de 10 metros, en una plataforma de 91 por 170 metros, que flotaba en el Atlántico, a 322 kilómetros al noreste de Cabo Cañaveral.

SpaceX había reconocido anteriormente la gran dificultad de esta maniobra, y Elon Musk dijo en la noche del lunes que ignoraba las posibilidades de éxito.

SpaceX trabaja desde hace 2 años en el desarrollo de tecnologías para permitir recuperar el primer piso de su lanzador con el fin de abaratar los costos de la operación, lo que supondría una revolución en los lanzamientos de este tipo de cohetes ya que Space X es competidora entre otras de la europea Arianespace.

Space X fue totalmente exitosa este sábado en lo que tiene que ver con el lanzamiento de su cápsula Dragon, que, tras ponerse en órbita, desplegó sus dos antenas solares para iniciar su carrera hacia la ISS, a la cual debería unirse el lunes.

Dragon transporta 2.2 toneladas de carga hacia la estación orbital, incluidos víveres para los 7 miembros de la tripulación, equipos, elementos para experiencias científicas y una cámara IMAX, así como piezas de repuesto.

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