Familiares de personas muertas o heridas durante una operación policial reaccionan frente al Hospital Getulio Vargas en Río de Janeiro, Brasil, el 24 de mayo de 2022. - Una redada policial en una favela de Río dejó 11 muertos el martes, dijeron las autoridades. La policía dijo que fueron atacados con armas de fuego cuando planeaban ingresar a un barrio pobre llamado Vila Cruzeiro en el norte de la ciudad con la misión de localizar y arrestar a los "líderes criminales". En el tiroteo que siguió, 10 presuntos delincuentes murieron, al igual que una mujer residente de la favela que fue alcanzada por una bala perdida. (Foto por MAURO PIMENTEL / AFP)
Familiares de personas muertas o heridas durante una operación policial reaccionan frente al Hospital Getulio Vargas en Río de Janeiro, Brasil, el 24 de mayo de 2022. - Una redada policial en una favela de Río dejó 11 muertos el martes, dijeron las autoridades. La policía dijo que fueron atacados con armas de fuego cuando planeaban ingresar a un barrio pobre llamado Vila Cruzeiro en el norte de la ciudad con la misión de localizar y arrestar a los "líderes criminales". En el tiroteo que siguió, 10 presuntos delincuentes murieron, al igual que una mujer residente de la favela que fue alcanzada por una bala perdida. (Foto por MAURO PIMENTEL / AFP)

Una nueva incursión policial contra el narcotráfico en una favela de Rio de Janeiro dejó este martes 21 muertos, un año después de la operación más letal en la historia de la ciudad, con 28 fallecidos en otro barrio.

El número de muertos en la favela Vila Cruzeiro se elevó de 12 a 21, según un nuevo balance de la Secretaría Estatal de Salud, que no divulgó la identidad de las víctimas.

Más temprano, la Policía Militar (PM) de Rio había dicho que al menos 11 de los fallecidos eran “criminales” y que también murió una vecina de un barrio aledaño alcanzada por una bala perdida.

La PM aseguró que fue recibida a tiros por delincuentes en la parte alta de la favela cuando se preparaba para comenzar la operación.

Es la segunda incursión policial con un alto número de muertos en lo que va del año en Vila Cruzeiro, una favela de la zona norte donde según la policía se esconden líderes del “Comando Vermelho” (comando rojo), banda de narcotraficantes que ha estado sembrando el terror desde finales de la década de 1970.

La facción criminal que controla la región suele realizar invasiones en otras áreas y teníamos señales de que ese grupo se trasladaría por la ciudad”, detalló en conferencia de prensa Uirá Ferreira, comandante del Batallón de Operaciones Especiales (BOPE) de la PM de Rio, que actuó en conjunto con la Policía Federal y la Policía Federal de Carreteras.

Siete personas resultaron heridas y recibían atención médica en un hospital cercano, según el último balance.

Los agentes requisaron 13 fusiles, 12 granadas, cuatro pistolas y una cantidad no determinada de drogas, además de 20 motos y 20 automóviles supuestamente pertenecientes a la banda.

Las autoridades informaron que al menos 19 escuelas de la zona cerraron debido al intenso tiroteo, que según los vecinos empezó de madrugada. Al mediodía todavía se oían ráfagas de tiros y explosiones cerca de la favela, según constató un fotógrafo de la AFP.

El Comando Vermelho es responsable de “más del 80% de los enfrentamientos armados en Rio”, de acuerdo con Ivan Blaz, portavoz de la Policía Militar de Rio de Janeiro.

El cadáver de una víctima es trasladado de un automóvil a una camilla en el Hospital Getulio Vargas, luego de una operación policial en una favela, en Río de Janeiro, Brasil, el 24 de mayo de 2022. (Foto por MAURO PIMENTEL / AFP)
El cadáver de una víctima es trasladado de un automóvil a una camilla en el Hospital Getulio Vargas, luego de una operación policial en una favela, en Río de Janeiro, Brasil, el 24 de mayo de 2022. (Foto por MAURO PIMENTEL / AFP)

Toda la población “en riesgo”

Frente a la puerta del hospital Getulio Vargas, muy cerca de la favela, una decena de vecinos y familiares de fallecidos, en su mayoría mujeres, buscaban este martes información sobre sus seres queridos. Desconsolados, algunos gritaban y lloraban, según el fotógrafo de la AFP.

“Estas operaciones policiales en favelas colocan en riesgo la vida de toda la población, impiden el funcionamiento de servicios públicos y del comercio (...) y no resuelven ningún problema de seguridad”, dijo a la AFP Guilherme Pimentel, consultor de la Defensoría Pública de Rio de Janeiro, que presta asistencia jurídica a las familias de los fallecidos.

“Nunca serían toleradas operaciones así en barrios ricos de la ciudad, es necesario que tampoco se toleren en las favelas”, agregó.

Human Rights Watch lamentó las muertes y exigió una investigación “inmediata” y “exhaustiva” de lo ocurrido. “Rio precisa urgentemente una nueva política de seguridad pública que no sea la bala”, afirmó la organización.

Vila Cruzeiro fue escenario en febrero de otra operación similar que dejó ocho supuestos criminales muertos.

También fue allí donde el periodista brasileño Tim Lopes fue torturado y ejecutado por traficantes en 2002 mientras realizaba un reportaje sobre abuso de menores en la favela.

Fuente: AFP