El príncipe Felipe ha sido el consorte más longevo en la historia de la monarquía británica. Acompañó como esposo a la reina Isabel II durante más de siete décadas. (Foto: John Stillwell / AFP).
El príncipe Felipe ha sido el consorte más longevo en la historia de la monarquía británica. Acompañó como esposo a la reina Isabel II durante más de siete décadas. (Foto: John Stillwell / AFP).

Felipe de Mountbatten, nacido con el título de príncipe de Grecia y Dinamarca, ha sido el consorte más longevo en la historia de la monarquía , acompañando a la durante más de siete décadas como el príncipe Felipe, duque de Edimburgo.

En el 2017 se retiró de la vida pública, sin embargo, continuó acudiendo a los eventos familiares, acaparando la atención de la prensa por sus periódicos problemas de salud y enredos como el accidente de tráfico que sufrió en 2019, cuando con 97 años conducía un todoterreno en las inmediaciones de su residencia campestre de Sandringham.

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Durante décadas acompañó a su esposa con esmero y en 2012, cerca de los 91 años resistió durante hora y media el frío y el viento en una procesión fluvial por el Támesis que celebraba el 60 aniversario de la ascensión al trono de la reina. Al día siguiente fue ingresado por una infección, estuvo cinco días hospitalizado y se perdió el resto de las celebraciones por el jubileo de diamantes.

Ataviado con su uniforme militar de gala, sin abrigo, el duque se mantuvo en pie durante todo el desfile en el Támesis en Londres. (Foto: JOHN STILLWELL / AFP).
Ataviado con su uniforme militar de gala, sin abrigo, el duque se mantuvo en pie durante todo el desfile en el Támesis en Londres. (Foto: JOHN STILLWELL / AFP).

En 2011 se sometió a una operación coronaria de urgencia y en 2013 a una cirugía exploratoria del abdomen de la que no se conocieron detalles. Por último, el pasado 16 de marzo, permaneció ingresado durante veintiocho días en dos hospitales de Londres, donde fue operado de una afección cardíaca.

Familia real

Durante la Segunda Guerra Mundial, sirvió en la Marina británica y en noviembre de 1947 se casó con la entonces princesa Isabel, su prima tercera, que seis años después sucedería a su padre, Jorge VI, en el trono del Reino Unido.

Felipe sufrió para adaptarse al continuo escrutinio público y las limitaciones que entrañaba su cargo, si bien con los años afianzó su rol en la familia real.

Isabel II y Felipe de Edimburgo durante su luna de miel. (Foto: AFP)
Isabel II y Felipe de Edimburgo durante su luna de miel. (Foto: AFP)

A partir de 1960 dedicó parte de su tiempo a múltiples organizaciones benéficas y a la conservación del entorno natural, una pasión que heredaría su primogénito, el príncipe Carlos.

Fue el primer miembro de la familia real que hizo despegar un helicóptero desde los jardines del Palacio de Buckingham, después de que su esposa intercediera ante altos funcionarios del Gobierno para que Felipe recibiera el permiso para formarse como piloto, una actividad que se había considerado demasiado arriesgada.

Austeridad y realeza

Felipe, hijo del príncipe Andrés de Grecia y la princesa Alicia de Battenberg, nació en la isla de Corfú el 10 de junio de 1921, abandonó el país heleno con tan solo 18 meses de edad ante la inestabilidad política que llevó a la abdicación de su tío, el rey Constantino I de Grecia.

Con la intermediación del monarca británico Jorge V, la familia real griega abandonó el país a bordo de un barco militar del Reino Unido, donde el pequeño príncipe tuvo que viajar en una cuna fabricada con una caja de naranjas.

Su familia se exilió en París y vivió con recursos limitados. A la edad de 25 años se presentó ante Jorge VI para pedir la mano de la princesa, después de que habían intercambiado correspondencia durante la Segunda Guerra Mundial.

Isabel II del Reino Unido y Felipe de Edimburgo. (Foto: AFP)
Isabel II del Reino Unido y Felipe de Edimburgo. (Foto: AFP)

El monarca Jorge VI aprobó la unión de los dos amantes y sellaron su enlace un año después en la Abadía de Westminster en Londres, ante 2.000 invitados y con cerca de 200 millones de personas siguiendo la ceremonia por la radio.

El nuevo príncipe consorte, que dejó de fumar un día antes de la boda, recibió los títulos de duque de Edimburgo, conde de Merioneth y barón de Greenwich.

Sus nietos Guillermo y Enrique

Su primogénito, Carlos, nació en 1948, y la princesa Ana lo hizo en 1950, antes de que Isabel II accediera al trono. Tras la coronación nacieron el príncipe Andrés, duque de York en 1960 y el príncipe Eduardo, conde de Wessex en1964.

El duque de Edimburgo ha mantenido una relación cercana con sus nietos Guillermo y Enrique, especialmente tras la conmoción que supuso la muerte de su madre en 1997, la princesa Diana de Gales.

Los príncipes William (izquierda) y Harry durante el funeral de su madre, Diana de Gales. (Foto: Adam Butler/AFP)
Los príncipes William (izquierda) y Harry durante el funeral de su madre, Diana de Gales. (Foto: Adam Butler/AFP)

Fue Felipe quien impulsó a ambos príncipes a caminar tras el ataúd de Diana en el funeral, y quien insistió en mantener la privacidad de la familia en esos momentos dolorosos.

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