Una foto tomada en enero de 2017 y publicada por la familia de Matthew Hedges en Londres muestra al estudiante británico y su esposa Daniela Tejada posando después de La ceremonia de graduación de MA de Daniela. (Foto: AFP)
Una foto tomada en enero de 2017 y publicada por la familia de Matthew Hedges en Londres muestra al estudiante británico y su esposa Daniela Tejada posando después de La ceremonia de graduación de MA de Daniela. (Foto: AFP)

Dubái. El presidente de Emiratos Árabes Unidos (EAU), Jalifa bin Zayed al Nahyan, concedió hoy el perdón al británico Matthew Hedges, condenado a cadena perpetua por espionaje, anunció el Ministerio de Asuntos Exteriores.

El perdón presidencial tiene "efecto inmediato" y se permitirá a Hedges abandonar el país cuando finalicen los trámites burocráticos, según un comunicado del Ministerio difundido por la agencia oficial WAM.

Hedges, doctorando de la Universidad de Durham, fue detenido el pasado mayo en Dubái mientras trabajaba en su tesis y acusado de espionaje para el Gobierno británico, cargos por los que la semana pasada fue declarado culpable por un tribunal de Abu Dabi, capital de EAU.

El perdón a Hedges fue decretado en conjunto con un paquete de 785 órdenes de clemencia aprobadas por el jeque Jalifa bin Zayed este domingo, con motivo del día nacional de EAU.

La familia del sentenciado solicitó la clemencia en una carta escrita al presidente emiratí, transmitida a través de la embajada británica en Abu Dabi, según agregó la nota.

La legislación de Emiratos Árabes permite a cualquier persona condenada el derecho de apelar ante el Tribunal Supremo y también, solicitar la clemencia presidencial.

El director ejecutivo de Estrategia de Medios Comunicación del Consejo Nacional de Medios, Jaber Al Lamki, ofrece una rueda de prensa en Abu Dabi sobre el perdón presidencial al británico condenado por espionaje. (Foto: EFE)
El director ejecutivo de Estrategia de Medios Comunicación del Consejo Nacional de Medios, Jaber Al Lamki, ofrece una rueda de prensa en Abu Dabi sobre el perdón presidencial al británico condenado por espionaje. (Foto: EFE)

El ministro de Asuntos Exteriores de EAU, Anwar Gargash, expresó en el comunicado que el perdón presidencial permite "cerrar este capítulo y concentrarse en los muchos aspectos positivos de la relación" bilateral.

La nota aseguró que EAU albergaba esperanzas de resolver el asunto a través de los "canales comunes" de comunicación, pero "se complicó innecesariamente a pesar de los mejores esfuerzos de los emiratos".

Asimismo, el Ministerio reiteró que la condena contra Hedges se basó en pruebas obtenidas de los dispositivos electrónicos del británico, en labores de vigilancia y en las pruebas proporcionadas por el propio Hedges, incluida documentación que "corrobora" su reclutamiento por un servicio de inteligencia extranjero.

La primera ministra del Reino Unido, Theresa May, criticó la sentencia, dictada el pasado miércoles, y aseguró que su Gobierno seguiría apoyando a Hedges y a su familia y "tratando este tema con las más altas instancias" de EAU.

-Las gracias del Reino Unido-

El ministro británico de Asuntos Exteriores, Jeremy Hunt, expresó hoy su agradecimiento a EAU por concederle el perdón al estudiante Matthew Hedges, condenado a cadena perpetua en ese país por supuesto espionaje.

En su cuenta de la red social Twitter, Hunt calificó la noticia de "fantástica" y agradeció al Gobierno de EAU por resolver con rapidez el caso, si bien admitió que el Reino Unido "no estaba de acuerdo" con los cargos que se habían presentado contra Hedges, quien fue condenado la semana pasada a cadena perpetua.

El ministro agregó que, de alguna manera, se trata de una noticia "agridulce", ya que, si bien Hedges será liberado, hay otras personas inocentes encarceladas, como la británica-iraní Nazanin Zaghari-Ratcliffe, quien permanece retenida en Teherán desde 2016.

"No se hará una verdadera Justicia hasta que ellos estén también seguros en casa", agregó el jefe del Foreign Office.

Al igual que Hedges, Zaghari-Ratcliffe fue detenida en abril de 2016 en el aeropuerto de Teherán y acusada de buscar derribar presuntamente al régimen iraní, pero los esfuerzos del Gobierno británico para conseguir su liberación aún no han dado frutos.

La semana pasada, tras conocerse la condena contra Hedges, de 31 años, su mujer, Daniela Tejada, emprendió una fuerte campaña y presionó al Gobierno británico para que hiciera todo lo posible por conseguir su liberación.

En una breve declaración a los medios, Tejada dijo que la "pesadilla" de la familia ha terminado y que el perdón presidencial "es la mejor noticia" que pudo haber recibido.

"El que él vuelva a casa conmigo y con el resto de la familia es mucho más de lo que yo hubiera esperado que ocurriera esta semana. Agradezco a todos por vuestro apoyo. Sin la participación de los medios, el abrumador apoyo de académicos, gente de todo el mundo, el trabajo del equipo de diplomáticos en EAU y la intervención del ministro Hunt, esto nunca hubiera pasado", agregó Tejada.

Por su parte, el vicerrector de la Universidad de Durham, Stuart Corbridge, expresó hoy a los medios la alegría por la próxima liberación de Hedges y recalcó que la institución educativa seguirá dando "total apoyo" a la familia tras esta situación "traumática".

Fuente: EFE