Universidad de Harvard recibió la donación más importante de su historia. (Bloomberg)
Universidad de Harvard recibió la donación más importante de su historia. (Bloomberg)

Mariano Andrade/AFPLa prestigiosa universidad estadounidense de anunció el lunes una donación de US$350 millones, la más importante de su historia, de parte de un multimillonario exalumno oriundo de y destinada a su Escuela de Salud Pública.

"La Universidad de Harvard anunció hoy que la Fundación Morningside, establecida por la familia del fallecido señor T.H. Chan, ha prometido US$350 millones para apoyar la Escuela de Salud Pública", señaló la institución fundada en 1636 con sede en Cambridge (Massachusetts, noreste), cerca de Boston.

La destinataria de la donación de Gerald Chan, benefactor de larga data de Harvard, utilizará el dinero para su campaña contra cuatro amenazas globales: "pandemias, medio ambientes sociales y físicos dañinos, crisis humanitarias y sistemas de salud deficientes", según indicó.

Se trata, de acuerdo con el periódico The Harvard Crimson, de la mayor donación de la historia de la universidad y la tercera más importante a este nivel educativo en el mundo, detrás de los US$1,000 millones recibidos por la Universidad Vedanta de India y los US$600 millones donados al Instituto de Tecnología de California.

EL EXALUMNOGerald Chan, quien ha hecho fortuna con su hermano Ronnie en el sector de los capitales de inversión, obtuvo dos diplomas en la Escuela de Salud Pública en la década de 1970 y ha permanecido vinculado a la universidad desde entonces.

En reconocimiento a la donación, la universidad rebautizará a la escuela como Harvard T.H. Chan School of Public Health, en honor al fallecido padre del multimillonario.

La Escuela de Salud Pública de Harvard, fundada en 1913, contaba en 2013 con 1193 alumnos, de los cuales 402 extranjeros. Por sus aulas han pasado dos Premio Nobel: Thomas Weller (Medicina 1954) y Amartya Sen (Economía, 1998).

En existe una larga tradición de donaciones de alumnos universitarios que han tenido éxito económico en sus carrera profesional, una forma de agradecimiento a la institución que los formó y ayuda al mantenimiento de la excelencia educativa.