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¿Qué es el gas sarín, la potente sustancia neurotóxica que obligó a evacuar las oficinas de Facebook?

Aunque no sea inhalado, el simple contacto con la piel de este gas organofosforado bloquea la transmisión del influjo nervioso y conduce a la muerte por paro cardiorespiratorio.

Redacción PERÚ21
Redacción PERÚ21

El nombre de esta sustancia mortal vuelve a cobrar relevancia tras la alerta desatada en las oficinas de Facebook por la llegada de un extraño paquete que podría contenerlo. 

En un comunicado, el jefe del Distrito de Bomberos de Menlo Park, Harold Schapelhouman, indicó que alrededor del mediodía hora local de este lunes activaron un protocolo de emergencia después de que una máquina alertase de que un paquete recibido en Facebook podía contener sarín.

Debido a esta alerta, cuatro edificios del campus principal de Facebook fueron evacuados durante unos minutos, pero la orden de evacuación solo permanece activa en uno de ellos, mientras que las fuerzas de la autoridad tratan de confirmar o desmentir la naturaleza de la sustancia contenida en el paquete.

¿QUÉ ES EL GAS SARÍN?

El gas sarín es una potente sustancia neurotóxica, inodora e invisible, descubierta en Alemania en 1938 y usada como un arma química. Su uso actualmente es ilegal, sin embargo, fue usado como un arma química durante la década de los 80 y más recientemente el gobierno Sirio fue acusado de usarlo en su conflicto interno.

Aunque no sea inhalado, el simple contacto con la piel de este gas organofosforado bloquea la transmisión del influjo nervioso y conduce a la muerte por paro cardiorespiratorio.

La dosis letal para un adulto es de medio miligramo.

Las víctimas se quejan primero de violentos dolores de cabeza y presentan pupilas dilatadas. Luego sufren convulsiones, paros respiratorios y caen en coma, antes de fallecer.

EL GAS SARÍN EN LA HISTORIA RECIENTE

Las imágenes de Jan Sheijun, una pequeña ciudad de la provincia rebelde de Idlib (noroeste de Siria), mostrando a personas agonizando, buscando desesperadamente la forma de respirar y expulsando espuma por la boca impactaron al mundo.

El sarín puede ser utilizado en aerosol, pero también puede servir para envenenar el agua y los alimentos, según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en la ciudad de Atlanta.

La ropa que haya estado en contacto con vapores de sarín de forma continua puede contaminar a otras personas hasta media hora después de la exposición, señala el CDC, según el cual existen antídotos.

Unos químicos alemanes de la firma IG Farben lo descubrieron en 1938 por casualidad mientras trabajaban sobre nuevos pesticidas. Su fabricación es un proceso complejo que requiere conocimientos avanzados en química.

Fue usada como arma química durante el conflicto Irán-Irak en la década de 1980. Pero uno de los mayores ataques terroristas en los que se usó esta sustancia fue el perpetrado por la secta 'Verdad Suprema' en un atentado perpetrado el 20 de marzo de 1995 en el metro de Tokio.

El exgurú de esta secta, Shoko Asahara, fue el responsable ideológico de este atentado, motivo por el que fue ejecutado en Japón el 6 de julio de 2018.

El régimen sirio ya usó varias veces el gas sarín desde que comenzó la guerra civil en marzo de 2011. El 21 de agosto de 2013, un ataque con este componente mató a 1.429 personas, entre ellas 426 niños, según los servicios de inteligencia estadounidenses.

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