Exdirigentes estudiantiles encabezaron las protestas contra el gobierno de Sebastián Piñera en 2011. (EFE)
Exdirigentes estudiantiles encabezaron las protestas contra el gobierno de Sebastián Piñera en 2011. (EFE)

Pasaron de liderar las mayores manifestaciones estudiantiles de Chile en décadas a pelear por un escaño en el Congreso de su país. Los referentes de dichas luchas, como , Giorgio Jackson, Karol Cariola, Francisco Figueroa y Gabriel Boric, entre otros, ahora pugnan por convertirse en diputados con altas expectativas de resultar electos en los comicios de este domingo 17 de noviembre.

A poco más de un mes de convertirse en madre primeriza, Camila Vallejo cierra su campaña a diputada por la populosa comuna de La Florida, donde ella creció. Sube al escenario sonriente, con jeans y su cabello a medio recoger, pero ahora no le habla solo a estudiantes. Padres, niños y ancianos se congregaron para escuchar a una de las mayores figuras del movimiento estudiantil que en 2011 sacó a miles de personas a las calles, en reclamo de una educación pública, gratuita y de calidad.

En el estrado, la joven de 25 años y geógrafa recién egresada, llama a todos a votar el domingo y afirma que este es el "inicio de una nueva primavera, de un nuevo ciclo político en Chile", con la misma convicción con la que llamó a derribar el sistema educativo heredado de la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990).

Vallejo, que saltó a la fama tras presidir la poderosa Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile, postula por el Partido Comunista, que para esta elección se unió al pacto Nueva Mayoría, la coalición de la exmandataria socialista , , que se realiza junto con la parlamentaria.

Su apoyo a Bachelet es visto por algunos como una traición. En enero de 2012, afirmó que "jamás estaría dispuesta a hacer campaña por Bachelet ni llamar a los jóvenes a votar por ella". Pero ahora la respalda con fuerza. En sus carteles aparece apoyada en su hombro, bajo el lema "juntos vamos al Congreso".

"Es una decisión política que asumimos para poder hacer viable y materializables las demandas de la calle en un futuro gobierno, en un futuro Parlamento", explica Vallejo en una entrevista con la AFP.

El Partido Comunista, relegado por años de la primera línea de la política chilena, resolvió tempranamente apoyar a Bachelet, a cambio de asegurar el respaldo a sus candidatos al Parlamento, entre ellos Vallejo, que tiene casi asegurada su elección.

UN CAMINO DISTINTOEl expresidente de la Federación de Estudiantes de la Universidad Católica Giorgio Jackson optó por un camino distinto. Formó un movimiento político, Revolución Democrática, y decidió postularse como independiente por la comuna de Santiago, al no lograr un acuerdo con Nueva Mayoría para definir los candidatos en las primarias.

Pero por expresa petición de Bachelet, el pacto no inscribió competidores en esa comuna, apoyando a Jackson, que a sus 26 años y recién titulado como Ingeniero Civil, tiene también casi asegurada su elección

"No quiero ser un espectador, sino un actor. Y ser un actor es también asumir responsabilidades y poder aprovechar esa responsabilidad", dice Jackson a la AFP, tras reunirse con un grupo de amas de casa y jubiladas en un club social de Santiago, a la mitad de su campaña.

El movimiento que lo apoya, integrado por jóvenes profesionales desconfiados de los partidos políticos tradicionales, resolvió no apoyar a Bachelet aunque en una eventual segunda vuelta Jackson apoyaría a la exmandataria, que ha comprometido una profunda reforma educacional.

OTROS REFERENTES DE LAS MARCHASKarol Cariola, ganadora de las primarias parlamentarias de la Nueva Mayoría en las elecciones internas y secretaria general de las Juventudes Comunistas, se presenta por el Partido Comunista en el distrito 19 de Recoleta e Independencia.

La expresidenta de la Federación de Estudiantes de la Universidad de Concepción ha prometido que, si es elegida, su labor se enfocará en el área de la salud, ámbito que conoce bien por su profesión, la obstetricia.

También figura Gabriel Boric, extitular de la Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile (Fech), como uno de los tres candidatos del movimiento universitario Izquierda Autónoma y que se postula por el distrito 60 de Magallanes.

"No podía haber un 2013 sin que estuvieran presentes las demandas de los movimientos sociales y que tuvieran una expresión política propia, sin necesidad de delegarlo en los partidos tradicionales", declaró el dirigente.

Francisco Figueroa, otro expresidente de la Fech, se postula como diputado por el distrito 21 de Ñuñoa y Providencia, también en representación de Izquierda Autónoma.

Al igual que Boric, cree que deben "defender el espíritu y las demandas de la movilización estudiantil". Figueroa, a su vez, indica que en el distrito se debe combatir la desigualdad con un sistema de consultorio de alta calidad y un sistema público de educación gratuita y de excelencia.