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Escocia se convierte en la primera nación en el mundo en fijar un precio mínimo al alcohol [FOTOS]

La iniciativa está destinada a combatir los estragos causados por el alcohol y cuenta con el visto bueno de médicos y asociaciones que la consideran el mayor progreso en materia de salud pública desde la prohibición de fumar en lugares públicos.

Redacción PERU21
Redacción PERU21

Escocia se convirtió hoy en la primera nación en imponer un precio mínimo al alcohol. Esta iniciativa ha sido calificada de "audaz" y "valiente" por su primera ministra, Nicola Sturgeon, tras años de batalla legal.

"Creo que países de Europa y de otras partes intentarán imitar lo que se hizo aquí", explicó Sturgeon a la AFP, tras afirmar que Irlanda y el país de Gales quieren lanzar proyectos similares.

¿Cuál será el precio mínimo? Escocia fijó el monto mínimo para una bebida alcohólica en 50 peniques (alrededor de 70 centavos de dólar o 57 céntimos de euro), una medida que toma en cuenta la cantidad de alcohol y el volumen del producto.

Es decir, una botella de 70 centilitros de whisky no podrá venderse en Escocia por menos de 14 libras esterlinas (alrededor de 15,60 euros) y una de 75 de vino con una graduación de 12,5º costará por lo menos 4,69 libras.

¿Por qué se ha dado esta medida?
La iniciativa está destinada a combatir los estragos causados por el alcohol y cuenta con el visto bueno de médicos y asociaciones que la consideran el mayor progreso en materia de salud pública desde la prohibición de fumar en lugares públicos.

"Esta ley salvará vidas", declaró Alison Douglas, directora general de la organización caritativa Alcohol Focus Scotland, que predice que salvará 58 vidas el primer año.

Tan solo en el 2016, se registró 1,265 muertes en Escocia que estaban relacionadas con el consumo de alcohol, un aumento de 10% con respecto al año anterior.

Los comerciante no serán afectados

Esta medida hará que los comerciantes tengan pérdidas mínimas ya que, según se estima, esto podría ayudar "a poner al mismo nivel los supermercados y los comercios independientes".

"No podrá haber más descuentos grandes en los licores y los paquetes de cerveza de gran tamaño que son realmente los que originaron todos los problemas con el alcohol", recalcó Linda Williams, propietaria de una tienda en Edimburgo.

No todos están de acuerdo

Esta medida ha entrado en vigor después de años de demandas judiciales que la fueron retrasando. El año pasado el Tribunal Supremo apoyó la iniciativa del gobierno escocés, al desestimar el recurso presentado por la Asociación del Whisky Escocés (Scotch Whisky Association, SWA) y otros representantes de la industria.

Siete jueces de Londres declararon unánimemente que la fijación de un precio mínimo era "un medio proporcionado para alcanzar un objetivo legítimo" y no violaba las leyes europeas. Esto puso fin a una batalla legal que llegó al Tribunal Europeo de Justicia en 2015.

Pese al fracaso del recurso, un portavoz de la SWA declaró que la industria trabajó "en cooperación" con el gobierno para la aplicación de la medida.

Nicola Sturgeon asegura que siempre estuvo convencida de que la medida no perjudicaría a la industria del whisky en Escocia. Los de "alta gama, que le dan renombre" -explica- no figuran entre los alcoholes más afectados por los precios mínimos.

Escocia se convierte en la primera nación en el mundo en fijar un precio mínimo al alcohol. (Euronews)

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