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El comandante del Ejército de Colombia, general Sergio Mantilla, reveló este jueves que el grupo terrorista llegó a un principio de acuerdo con el (CICR) para entregarle a dos peruanos, un canadiense y tres colombianos que secuestró el 18 de enero pasado.

"Ya hay un principio de acuerdo. Ya se firmó una primera parte y están completando, faltan otras instrucciones más", dijo el oficial a la prensa.

Según el general, el Ejército de Liberación Nacional va a dejar en libertad a este grupo de secuestrados por la presión de los operativos militares desplegados en la zona.

"El cerco (militar) cada día se está estrechando más y ya desde hace varios días estamos notando el afán de estos bandidos del ELN de entregarlos. No tienen las condiciones para mantenerlos secuestrados", afirmó.

La revelación del principio de acuerdo entre el ELN y el CICR, que según dijo Mantilla es avalado por el viceministro de Defensa, Jorge Enrique Bedoya, se produjo luego de que el grupo subversivo un comunicado en el que aseguraba haber liberado a los dos peruanos y los tres colombianos, pero sin mencionar al canadiense.

El delegado del CICR en Colombia, , confirmó el acuerdo existente para la , pero aclaró que aún se desconoce cuándo se producirá, según declaró en una conferencia de prensa este jueves en Bogotá.

"Existe un protocolo ya firmado entre el Ministerio de Defensa y el CICR. Lo que todavía no hemos finalizado en esos contactos es el establecimiento de fechas concretas para que eso se lleve a cabo", dijo Raich.

Estas seis personas trabajan para la empresa canadiense Geo Explorer, y fueron secuestrados el 18 de enero en el caserío de Casa de Barro, departamento de Bolívar.

El ELN justificó el secuestro como una forma de denuncia de lo que considera un "saqueo" de parte del Gobierno y las empresas mineras.

Jorge Dávila-Pestana, cónsul de Perú en Cartagena (capital de Bolívar), dijo desconocer el acuerdo entre el ELN y el CICR, en declaraciones telefónicas a la AFP. "Esperemos a que se produzca la liberación", expresó.