(AFP)
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El presidente de Estados Unidos, , rindió hoy tributo al exmandatario sudafricano , hospitalizado en estado crítico, a quien calificó de "héroe para el mundo".

"Él es uno de mis héroes personales, un héroe para el mundo. Su legado durará siglos", afirmó Obama al ser preguntado por Mandela durante una rueda de prensa conjunta con el presidente de Senegal, Macky Sall.

"He visto a Mandela salir de la cárcel, luego de que participé como activista de 19 años en la lucha contra el sistema del 'apartheid' (segregación racial)", aseguró el mandatario estadounidense.

"Mandela perdonó a sus carceleros y eso me ha dado el sentimiento de lo que es posible lograr en el mundo", agregó Obama, quien dijo que acompaña "al pueblo sudafricano en sus oraciones".

Por su parte, el presidente senegalés consideró a Mandela una fuente de inspiración para los dirigentes africanos.