(Reuters)
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El presidente de EE.UU., , autorizó que se destine 30 millones de dólares, a través del Departamento de Agricultura, para ayudar a los agricultores y ganaderos afectados por la grave sequía que se registra en el medio oeste y sur del país.

El mandatario se reunió hoy con el Consejo Rural de la Casa Blanca para evaluar las medidas tomadas por el Gobierno federal para afrontar la sequía que calificó de "histórica" y "devastadora".

Estos 30 millones de dólares ya fueron entregados al Departamento de Agricultura, indicó la Casa Blanca en un comunicado, puesto que no se necesita la aprobación del Congreso.

Estos fondos irán destinados a ofrecer créditos de bajo interés a los agricultores en problemas, facilitar asistencia técnica y enviar camiones con agua para proveer a las comunidades con más problemas.

No obstante, Obama instó al Congreso a "hacer más" y aprobar una ley de apoyo a los agricultores por 500.000 millones de dólares durante los próximos cinco años.

"Es la mejor manera de ayudar a las comunidades rurales tanto a corto como a largo plazo", afirmó el gobernante a los medios tras concluir la reunión con el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, y la directora de la Dirección de Pequeñas Empresas (SBA, en inglés), Karen Mills.

El medio oeste de Estados Unidos, especialmente estados como Indiana, Illinois o Iowa, enfrenta la mayor sequía en más de medio siglo.

La inusual ausencia de lluvias se está alargando demasiado y ha reducido a hojas secas inmensas extensiones de maíz y soja, materias primas de la industria alimentaria, que además de arruinar la cosecha amenaza con disparar los precios.