A pesar del costo, varios centros que ofrecieron la inyección informaron largas colas, y algunos en Karachi esperaron en fila durante cerca de tres horas. (Foto Aamir Qureshi / AFP)
A pesar del costo, varios centros que ofrecieron la inyección informaron largas colas, y algunos en Karachi esperaron en fila durante cerca de tres horas. (Foto Aamir Qureshi / AFP)

Miles de paquistaníes se apresuraron a vacunarse en la primera ronda de ventas comerciales de que comenzó el fin de semana, y los sitios de vacunación en la ciudad sureña de Karachi declararon el domingo que ya se habían agotado.

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Pakistán ofrece actualmente vacunas gratuitas a los trabajadores sanitarios de primera línea y a las personas mayores de 50 años, pero el impulso hasta ahora ha sido lento y el mes pasado el país permitió las importaciones comerciales del sector privado para el público en general.

La primera ronda vio la venta comercial del Sputnik V ruso de dos tomas al público en general por unas 12.000 rupias paquistaníes ( US$ 80) por un paquete de dos dosis.

A pesar del costo, varios centros que ofrecieron la inyección informaron largas colas, y algunos en Karachi esperaron en fila durante cerca de tres horas. La mayoría de la cola eran jóvenes paquistaníes que aún no eran elegibles para la vacunación gratuita del gobierno.

“Estoy muy feliz de recibirla, ya que ahora es necesario para viajar”, indicó a Reuters Saad Ahmed, de 34 años, el domingo después de recibir su inyección en un hospital de lujo del sector privado en Karachi.

Si bien ha comenzado la venta privada de vacunas, el gobierno y los importadores aún están enfrascados en una disputa de precios. Pakistán inicialmente acordó eximir a las vacunas importadas de los precios máximos, pero luego rescindió la exención y comentó que establecería precios máximos.

Una empresa farmacéutica, que ya había importado 50.000 dosis de Sputnik V, llevó al gobierno a los tribunales, donde obtuvo una orden provisional que le permitía venderlo hasta que se decidiera el precio.

Tan pronto como se abrió la vacunación para los clientes sin cita previa, hubo largas filas de personas, según indicó al mismo medio, el doctor Nashwa Ahmed, que dirige la vacunación en el Hospital de la Ciudad Sur de Karachi.

Las imágenes de las colas fuera del hospital hasta altas horas de la noche se compartieron en las redes sociales. El hospital adquirió 5000 dosis de Sputnik V y en poco más de dos días se habían administrado o reservado todas sus existencias, afirmó un funcionario del hospital. Las empresas, incluido uno de los bancos más grandes de Pakistán, también han comprado grandes cantidades para vacunar al personal, añadió.

Las ventas privadas comienzan en el momento preciso en que el país enfrenta una nueva ola de infecciones por Covid-19, mientras las instalaciones de atención médica se están llenando rápidamente.

El número de pacientes que ahora se encuentran en la Unidad de Cuidado Intensivos, llamada allá Cuidados Críticos, ha llegado a 3568 personas, el más alto desde que comenzó la pandemia, aseveró en Twitter, Asad Umar, uno de los ministros del gabinete. Pakistán ha informado hasta ahora de 687 908 infecciones y 14 778 muertes en total.

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