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Un clérigo del sospechoso de intentar ayudar a amigos ricos ingresando ilegalmente millones de euros a Italia fue arrestado hoy como parte de una investigación del , dijeron fuentes policiales y su abogado.

Monseñor Nunzio Scarano, de 61 años, trabajaba como contador en la administración financiera del Vaticano y ya estaba involucrado en otra investigación de jueces del sur de .

El sacerdote fue detenido en una parroquia en la afueras de Roma y trasladado a una cárcel de la ciudad, dijo a la agencia Reuters su abogado Silverio Sica.

También detuvieron a un miembro de los servicios secretos italianos y a un corredor de bolsa dentro de la investigación.

Sica relató que Scarano estaba acusado de estar involucrado en un intento por ayudar a amigos a traer 20 millones de euros (US$26 millones) a Italia desde en avión, en complicidad con el agente del servicio secreto y el intermediario financiero.

El abogado, quien había tenido acceso a la acusación, alegó que el dinero nunca salió de Suiza. Investigadores, que tenían previsto dar hoy una conferencia de prensa, identificaron al agente del servicio secreto como Giovanni Zitto y al corredor de bolsa como Giovanni Carenzio.

No estaba claro cuál era el rol del banco, si lo tuvo, en los últimos acontecimientos.

El portavoz de la Santa Sede, , dijo en un comunicado que las autoridades del Vaticano estaban listas para cooperar con la investigación italiana, pero hasta el momento no habían recibido un pedido oficial.

Lombardi agregó que la autoridad financiera del Vaticano *estaba siguiendo el caso *y tomaría acciones si fuera necesario.

Las detenciones ocurren un día después de que el Vaticano anunciara que el creó el Banco Vaticano, que formalmente se llama Instituto para las Obras de la Religión. La institución se ha visto sacudida por una serie de escándalos en las últimas décadas.

Scarano trabajó durante años como contador para un departamento del Vaticano conocido como APSA, cuyo título oficial es Administración del Patrimonio de la Sede Apostólica.

El clérigo fue suspendido de sus funcionarios hace varias semanas cuando magistrados de la sureña , su ciudad natal, lo pusieron bajo investigación.