La compañía ahorró hasta US$ 25,000 millones en impuestos entre 2008 y 2018 debido a los incentivos estatales. (Foto: Reuters)
La compañía ahorró hasta US$ 25,000 millones en impuestos entre 2008 y 2018 debido a los incentivos estatales. (Foto: Reuters)

El Gobierno chino ayudó a impulsar el ascenso global de Huawei gracias a que el campeón tecnológico de habría obtenido hasta US$ 75,000 millones en exenciones de impuestos, financiación y recursos a bajo precio, según una información que publica este miércoles The Wall Street Journal.

Los miles de millones de dólares en asistencia financiera del Gobierno chino habrían ayudado a impulsar el ascenso de Huawei a la cima de las telecomunicaciones globales, una escala de apoyo que en medidas clave eclipsó lo que sus rivales tecnológicos más cercanos obtuvieron de sus gobiernos.

Según una revisión del Journal por las subvenciones, facilidades de crédito, exenciones de impuestos y otras formas de asistencia financiera, Huawei tuvo acceso a hasta US$ 75,000 millones en apoyo estatal a medida que creció desde ser un proveedor poco conocido de interruptores telefónicos a la compañía de equipos de telecomunicaciones más grande del mundo, con plazos de financiación generosos y rebajas de precios respecto a sus rivales de hasta un 30%.

Si bien el apoyo financiero para las empresas o industrias es común en muchos países, la asistencia de China a Huawei, incluidas las exenciones de impuestos que comenzaron hace 25 años, se encuentra entre una serie de factores que generan preguntas sobre la relación de Huawei con el estado, sobre todo en un momento en el que compite por construir redes de telecomunicaciones 5G de próxima generación en todo el mundo.

“Si bien Huawei tiene intereses comerciales, esos intereses comerciales son fuertemente apoyados por el Estado”, dijo al Journal Michael Wessel, miembro de un panel del Congreso de Estados Unidos que revisa las relaciones entre Estados Unidos y China, que justo en este momento han suavizado su guerra comercial.

Estados Unidos ha expresado su preocupación de que el uso de equipos tecnológicos de Huawei pueda representar un riesgo de seguridad, en caso de que Beijing solicite datos de red de la compañía, si bien Huawei dice que nunca entregaría esos datos al Gobierno.

La mayor parte de esta asistencia, alrededor de US$ 46,000 millones, proviene de préstamos, líneas de crédito y otra asistencia de prestamistas estatales.

La compañía ahorró hasta US$ 25,000 millones en impuestos entre 2008 y 2018 debido a los incentivos estatales para promover el sector tecnológico.

Entre otras ayudas, disfrutó de US$ 1,600 millones en subvenciones y US$ 2,000 millones en descuentos por terrenos.

Huawei dijo en un comunicado al Journal que recibió subvenciones “pequeñas y no materiales” para apoyar su investigación, lo que dijo que no era inusual. Se observó que gran parte del apoyo, por ejemplo, exenciones fiscales para el sector tecnológico, estaba disponible para otros.

El Journal en su investigación hizo uso de los registros públicos disponibles, incluidas las declaraciones de la empresa y los documentos de registros de propiedades.

RESPUESTA DE HUAWEI

Por intermedio de un comunicado, Huawei señaló que el artículo publicado por el Wall Street Journal se basa en “información falsa y un razonamiento deficiente”.

“Este artículo especula sobre cómo Huawei se ha convertido en lo que es hoy. Sin embargo, la verdad es que el éxito de Huawei es el resultado de nuestros 30 años de una fuerte inversión en I + D, nuestro enfoque en las necesidades del cliente y la dedicación de nuestros más de 190,000 empleados. El Wall Street Journal es un medio de comunicación profesional, por lo que tenemos que cuestionar sus motivos y propósito para publicar este artículo”, precisa.

Asimismo, la compañía china asevera que es una empresa privada propiedad exclusiva de sus empleados.

“En los últimos 30 años, hemos invertido del 10% al 15% de nuestrosingresos anuales en I + D. Nuestra inversión en I + D durante la última década asciende a casi 73 mil millones de dólares. Tan solo en 2018, nuestra inversión en I + D alcanzó los 15 mil millones de dólares estadounidenses, lo que convierte a Huawei en el quinto según el Registro de Indicadores de Inversión en I + D Industrial de la Unión Europea en 2018. Eso coloca a Huawei muy por encima de Cisco, Nokia y Ericsson, las cuales ocuparon el puesto 25, 27 y 43, respectivamente. De 2009 a 2019, Huawei ha invertido más de 4 mil millones de dólares en 5G. Esto es más que la inversión total de 5G de la suma de todos los principales proveedores de equipos en Estados Unidos y Europa. Esta fuerte inversión en I + D ha impulsado la innovación y el desarrollo de Huawei, y es un factor clave detrás del éxito de Huawei”, indica en el oficio.

Con respecto su relación con el gobierno de China, Huawei fue muy enfático que nunca ha recibido ningún “tratamiento adicional o especial”.

“La relación de Huawei con el gobierno chino no es diferente a la de cualquier otra empresa privada con operaciones en China. Al igual que otras compañías tecnológicas que operan en China, incluidas las del extranjero, Huawei recibe cierto apoyo en políticas del gobierno chino. Pero nunca hemos recibido ningún tratamiento adicional o especial. Nuestro capital de trabajo proviene principalmente de nuestras propias operaciones comerciales y financiamiento externo, en lugar de subsidios gubernamentales. En los últimos 10 años, el 90% de nuestro capital de trabajo provino de nuestras operaciones comerciales. El financiamiento externo de Huawei sigue todas las reglas del mercado, y el costo de nuestra deuda se alinea con los estándares del mercado”, señala.

Finalmente, Huawei aseguró que, durante la última década, los subsidios recibidos del gobierno chino no superan ni el 0.3% de sus ingresos totales.

“Los subsidios otorgados a las empresas tecnológicas se utilizan principalmente para apoyar programas de investigación. Huawei solicita estos subsidios gubernamentales al igual que cualquier otra empresa. Como menciona el propio artículo, también es común que los gobiernos de Occidente ofrezcan subsidios para apoyar los programas de investigación tecnológica. Durante la última década, la cantidad total que Huawei recibió en subsidios de I + D de gobiernos tanto dentro como fuera de China ascendió a menos del 0.3% de nuestros ingresos totales. En 2018, solo recibimos una cantidad equivalente al 0.2% de nuestros ingresos anuales”, resalta.

“Recientemente, el Wall Street Journal ha estado publicando una serie de artículos falsos e irresponsables acerca de Huawei. Estos artículos han dañado seriamente la reputación de Huawei. Huawei se reserva el derecho de emprender acciones legales para proteger nuestra reputación”, finaliza.