(Reuters)
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El español fue designado hoy como nuevo entrenador del hasta el final de la actual temporada, confirmó el club inglés en su página web, en el mismo día en el que se del italiano .

Este último fue quien condujo al club al título europeo en mayo, pero los últimos malos resultados y especialmente la , que deja a los blues casi eliminados en la actual Liga de Campeones, le pasó finalmente factura y obligó a buscar un sustituto.

"El propietario (Roman Abramovich) y su consejo creen que con Benítez tenemos un entrenador con una experiencia importante en el fútbol del más alto nivel y que puede ayudarnos a conseguir nuestros objetivos", añadió.

El técnico español, de 52 años, ex del Valencia, Liverpool e Inter de Milán, verá ya a sus nuevos jugadores el jueves en las instalaciones de entrenamiento del club en Cobham, en el sur de Londres.

Su primer gran objetivo será evitar la eliminación del Chelsea en la Champions League (aunque no depende de sí mismo) y en diciembre tendrá también que afrontar el Mundial de Clubes en Japón, una competición que Benítez conoce bien, ya que la ganó en 2010 en Abu Dabi con el Inter de Milán.

Benítez, dos veces elegido entrenador del año por la UEFA, tiene en su palmarés dos títulos de la Liga española y otro de la Copa de la UEFA (actual Europa League) con el Valencia, mientras que con el Liverpool, donde estuvo seis años, levantó una Copa de Inglaterra y, sobre todo, la quinta Copa de Europa del histórico club de Anfield, su mayor éxito hasta el momento.

Su última experiencia fue muy negativa. En el Inter de Milán los resultados no lo acompañaron y además entró en conflicto con la dirección del club. En diciembre de 2010, pese a ganar el Mundial de Clubes, acabó abandonando la institución.

El hecho de que el contrato sea solo hasta junio intensifica los rumores sobre los auténticos planes del Chelsea, que, según la prensa inglesa, estaría interesado especialmente en Josep Guardiola, quien dirigió los últimos años al Barcelona y que actualmente disfruta de un año sabático.