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Falleció Lennart Johansson, el 'arquitecto' de la Champions League

El ex presidente de la UEFA, creador de la Champions League y propulsor del nuevo formato de la hoy llamada Europa League, falleció este miércoles a los 89 años de edad. El mundo del fútbol llora su partida.

Falleció Lennart Johansson, el 'arquitecto' de la Champions League NNDC

Durante el mandato de Lennart Johansson en la UEFA nació la hoy famosa Champions League. (Foto: AFP)

Durante el mandato de Lennart Johansson en la UEFA nació la hoy famosa Champions League. (Foto: AFP)

Durante el mandato de Lennart Johansson en la UEFA nació la hoy famosa Champions League. (Foto: AFP)

Redacción PERÚ21
Redacción PERÚ21

Un duro golpe para el fútbol europeo. Lennart Johansson, el ex presidente de UEFA que orquestó el debut de la Champions League durante los 17 años que estuvo a cargo de entidad rectora del fútbol europeo, ha fallecido a los 89 años en Moscú, Rusia.

La Federación Sueca de Fútbol informó que el expresidente de la UEFA falleció el martes tras una breve enfermedad.

"Lennart Johansson fue nuestro máximo líder en el fútbol mundial, ningún otro sueco tuvo una influencia en el fútbol”, dijo el presidente de la federación sueca Karl-Erik Nilsson el miércoles. “Era muy respetado como presidente de la UEFA y vicepresidente de la FIFA, su liderazgo generó admiración en todo el mundo”.

Johansson presidió la UEFA entre 1990 y 2007. Su gestión acabó tras perder en una elección presidencial ante Michel Platini, el legendario jugador francés.

Johansson también fungió como vicepresidente de la FIFA, pero perdió una reñida elección ante Joseph Blatter en 1998. Blatter rechazó acusaciones de compra de votos, y los dos nunca se llevaron bien tras ello.

El actual presidente de la FIFA, Gianni Infantino, obtuvo su experiencia como dirigente del fútbol bajo Johansson en la UEFA, hasta convertirse en secretario general de la entidad.

Johansson recibió un tributo al dar comienzo al Congreso de la FIFA en París el miércoles, con su foto mostrada en una pantalla gigante.

"Tengo el corazón roto por la noticia del fallecimiento de Lennart Johansson", dijo Infantino en una declaración escrita que fue divulgada antes de ser reelegido presidente de la FIFA. “Fue un amigo y una fuente invaluable de sabiduría e inspiración”.

Johansson siempre afirmó que la creación de la Champions League en reemplazo de la Copa de Europa fue su logro más importante en la UEFA. Se transformó en el torneo de fútbol más lucrativo y prestigioso del mundo, al permitir la participación de clubes que no se habían consagrado campeones de sus ligas domésticas.

Johansson hizo que se le inscribiera una placa con una frase sobre su logro, y que tenía en su oficina en el Estadio Nacional de Suecia en Estocolmo: “A Lennart Johansson, padre de la Champions League”.

La UEFA también se transformó bajo la dirección de Johansson. Pasó a ser de una mera entidad administrativa a un emporio comercial que maneja las grandes competiciones de clubes y selecciones en Europa. Su sede central se mudó de un suburbio en Berna, la capital suiza, a una instalación en Nyon, con vista al Lago Ginebra. Johansson fue nombrado presidente honorario de la UEFA tras perder la presidencia ante Platini en 2007.

FUENTE: AP

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