El 13 de octubre de 1966, los astronautas Neil Armstrong y Richard Gordon recorrieron el Centro de Lima en un auto descapotable. (Foto: GEC Archivo Histórico)
El 13 de octubre de 1966, los astronautas Neil Armstrong y Richard Gordon recorrieron el Centro de Lima en un auto descapotable. (Foto: GEC Archivo Histórico)

La mañana del jueves 13 de octubre de 1966, los astronautas norteamericanos y Richard Gordon llegaron al Aeropuerto Internacional Jorge Chávez acompañados por sus esposas. En el lugar, fueron esperados por cientos de colegiales con banderas de Perú y Estados Unidos. El primero en descender del avión fue Armstrong. Tras él, bajaron Richard Gordon, George Low, vicedirector de la NASA y George Armstrong, especialista en Mecánica Espacial.

Ya en suelo limeño, la delegación estadounidense fue recibida por un alto mando de la Fuerza Aérea del Perú (FAP) y por Enrique Tola, miembro de la Academia Nacional de Ciencias. En su recorrido por el terminal aéreo, los astronautas estrecharon la mano del público presente y firmaron algunos autógrafos. Ambos se mostraron alegres por la bienvenida. Entre tanto, sus esposas recibieron unos hermosos obsequios florares. De esta manera, Armstrong y Gordon abordaron un auto descapotable en la salida del aeropuerto.

En su recorrido por el terminal aéreo, los astronautas estrecharon la mano del público presente y firmaron algunos autógrafos. (Foto: GEC Archivo Histórico)
En su recorrido por el terminal aéreo, los astronautas estrecharon la mano del público presente y firmaron algunos autógrafos. (Foto: GEC Archivo Histórico)

Los cosmonautas iniciaron un recorrido hacia el centro de la ciudad. Un severo cordón policial los resguardó. Siempre saludando al público que se acercaba, recorrieron las avenidas Faucett, La Marina, Pershing, Salaverry, Wilson y Tacna. También pasaron por los jirones Callao y Unión, en el Centro de Lima. En el camino, centenares de escolares y transeúntes aplaudieron a los ilustres visitantes. Así, llegaron al Hotel Bolívar, donde fueron recibidos por una multitud de gente que los rodeó y aplaudió. Luego, ambos astronautas se fueron a descansar.

CONFERENCIA DE PRENSA EN LA EMBAJADA DE SU PAÍS

A las 3 de la tarde, los ilustres visitantes brindaron una conferencia de prensa en el auditorio de la embajada de los Estados Unidos. Ahí conversaron con la prensa capitalina e hicieron gala de su buen humor. También explicaron algunas anécdotas de sus arriesgadas misiones espaciales.

La tarde de ese 13 de octubre, los ilustres visitantes brindaron una conferencia de prensa en el auditorio de la embajada de Estados Unidos. (Foto: GEC Archivo Histórico)
La tarde de ese 13 de octubre, los ilustres visitantes brindaron una conferencia de prensa en el auditorio de la embajada de Estados Unidos. (Foto: GEC Archivo Histórico)

Tras ser consultado por la batalla espacial que mantenía su país con Rusia, Richard Gordon fue contundente: “No hemos visto lo que han hecho los rusos, pero gracias a nuestras experiencias, esperamos ser los primeros en llegar a la Luna”. Además expresó un deseo que tenía. “Espero integrar la tripulación de ese viaje a la Luna”, dijo sonriente.

También dejó claro que no tenían evidencia de vida extraterrestre. “Ninguno de nosotros en nuestros viajes espaciales hemos visto platillos voladores o algo que se les pareciera, pero de todos modos, no tenemos otra visibilidad sino comprobarlo en medio de los viajes a estos planetas”, explicó Gordon.

Luego, el vicedirector de la NASA, George Low, reveló los diversos proyectos espaciales puestos en marcha por su país y agradeció la colaboración del Instituto Geofísico del Perú (IGP) y de la Estación Espacial de Ancón. Finalmente, el funcionario expresó que se sentían capacitados para realizar un alunizaje.

Neil Armstrong y Richard Gordon saludan al público mientras recorren la ciudad en un auto descapotable. (Foto: GEC Archivo Histórico)
Neil Armstrong y Richard Gordon saludan al público mientras recorren la ciudad en un auto descapotable. (Foto: GEC Archivo Histórico)

REUNIONES Y DESPEDIDA

Al día siguiente, el viernes 14 de octubre de 1966, Armstrong y Gordon rindieron homenaje al mártir de la aviación peruana Jorge Chávez. La ceremonia se realizó en el monumento del héroe, ubicado cerca del Campo de Marte, en Jesús María. En el lugar, se congregaron varios cadetes de la FAP y una banda de músicos que interpretó los himnos de ambos países. Después, los astronautas estadounidenses realizaron un nuevo recorrido por la ciudad. Esta vez, pasaron por la avenida Arequipa nuevamente en un automóvil descubierto.

Horas después, regresaron al centro de la ciudad para reunirse con el alcalde Luis Bedoya Reyes. En la tarde, disfrutaron de un almuerzo organizado por el Instituto Geofísico del Perú en las instalaciones del ICPNA, en Miraflores. Luego, ofrecieron una charla sobre vuelos espaciales en el auditorio de esa institución. Esa noche, cerraron su apretada agenda con una cena de gala en la embajada de su país.

El viernes 14 de octubre de 1966, los astronautas estadounidenses ofrecieron una charla en el auditorio del ICPNA, en Miraflores. (Foto: GEC Archivo Histórico)
El viernes 14 de octubre de 1966, los astronautas estadounidenses ofrecieron una charla en el auditorio del ICPNA, en Miraflores. (Foto: GEC Archivo Histórico)

El sábado 15 de octubre, los viajeros espaciales descansaron un poco y pudieron pasear por la capital con más tranquilidad. Además, visitaron al presidente Fernando Belaunde Terry en Palacio de Gobierno. También fueron condecorados por el Congreso de la República.

Al día siguiente, muy temprano, se enrumbaron en un avión hacía La Paz, Bolivia. Así continuaron su gira continental. Tres años después de aquella visita, Neil Armstrong hizo historia cuando se transformó en el primer hombre en caminar por la Luna.

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