Un equipo de estudiantes de la han descubierto un conjunto habitaciones subterráneas de más de dos mil años de antigüedad debajo del conocido Muro de los Lamentos, en la histórica ciudad de .

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El complejo de tres habitaciones, cuidadosamente esculpidas a mano en la roca antes de la caída de Jerusalén, en el año 70 dC, es la primera evidencia de la vida cotidiana que pasó a la clandestinidad en la antigua ciudad.

“Este es un hallazgo único. Esta es la primera vez que se descubre un sistema subterráneo adyacente al Muro Occidental”, dijeron el codirector de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA por sus siglas en inglés), el Dr. Barak Monnickendam-Givon y Tehila Sadiel en un comunicado de prensa el martes, según informa The Times of Israel.

“Debes entender que hace 2.000 años en Jerusalén, como hoy, era costumbre construir con bloques de piedra. La pregunta es, ¿por qué se invirtieron tales esfuerzos y recursos en salas de corte bajo tierra en la roca madre?" se preguntaron los arqueólogos.

SÓTANO, DESPENSA O LUGAR PARA ESCONDERSE

El propósito del complejo de tres habitaciones, oculto durante siglos bajo un gran piso de mosaico blanco de la estructura bizantina/omeya de 1.400 años de antigüedad, aún se está investigando, pero puede haber servido como despensa, sótano o incluso un lugar para esconderse durante las redadas del imperio romano, según explican los expertos.

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Las habitaciones, descubiertas por estudiantes de un programa preparatorio pre-militar en Jerusalén que trabaja en cooperación con la IAA, están ubicadas bajo el complejo “Beit Strauss”, un antiguo edificio histórico comprado por el filántropo Nathan Strauss, que alguna vez fue un comedor de beneficencia y hoy en día alberga hermosos y sirve como vestíbulo de entrada a los túneles del Muro de los Lamentos.

Si bien el propósito del complejo es “todavía un misterio”, dijo Monnickendam-Givon, durante la era del Segundo Templo, la ubicación del sistema subterráneo se consideró una “ubicación privilegiada”. No descarta la idea de que pueda haber sido parte de una estructura pública mucho más grande que desde entonces ha sido borrada.

NO FUE UNA TUMBA

Excavadas en el lecho rocoso con herramientas manuales, incluidos martillos de hierro, las tres habitaciones son bastante espaciosas, de alrededor de 2.5 x 4 metros, 2.5 x 2.5 metros, y una tercera habitación que aún se está excavando, pero parece estar alrededor de 2.5 x 2.5 metros. Las habitaciones ocupan diferentes pisos y estaban conectadas por escaleras, dijo Monnickendam-Givon.

Cuando se le preguntó cuánto tiempo habría llevado crear este gran sistema hecho a mano, Monnickendam-Givon se rió y dijo que honestamente no tenía idea, pero que era una "inversión muy impresionante" tanto de tiempo como de recursos.

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Monnickendam-Givon enfatizó que si bien existen numerosos baños rituales y tumbas contemporáneos que también fueron excavados en la roca durante esta época, este es el primer ejemplo de lo que parece ser un espacio vital. Dentro de las habitaciones, lo que parece ser nichos para estanterías y almacenamiento, así como marcos de puertas y nichos de linterna, fueron cincelados en la roca madre.

“Entre otras cosas, encontramos recipientes de cocina de arcilla, núcleos de lámparas de aceite que se usan para la luz, una taza de piedra exclusiva de los sitios judíos del Segundo Templo, y un fragmento de un qalal , una gran cuenca de piedra utilizada para contener agua, que se cree que está vinculada a las prácticas judías de pureza ritual ", dijeron Monnickendam-Givon y Sadiel en el comunicado de prensa de la IAA.

Si bien a primera vista los nichos excavados en la roca parecen similares a los encontrados en las tumbas contemporáneas, Monnickendam-Givon dijo que es poco probable que este sea su uso, ya que esta área ya era parte de la antigua Jerusalén durante esta era y la costumbre prohibiría el entierro dentro de los límites de la ciudad.

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