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Tunguska, la misteriosa mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente

El 30 de junio de 1908 en la zona conocida como Tunguska , en la meseta central siberiana, en Rusia , ocurrió una inesperada explosión de enormes magnitudes, considerada 185 veces más fuerte que la bomba de Hiroshima, que afectó un área de 2.150 km².

Alvaro Treneman
Alvaro Treneman

El sorprendente discurso que dio el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, en el que advierte sobre una posible colisión de asteroides cerca de la Tierra y el llamado a las potencias mundiales a mantenerse preparadas sobre este escenario posible, ha despertado el interés sobre un fenómeno astronómico similar ocurrido en 1908:  El evento Tunguska .

En la Conferencia de Defensa Planetaria 2019, Bridenstine manifiesta que "tenemos que asegurarnos de que la gente entienda que esto no se trata de Hollywood, no se trata de películas. Se trata, en última instancia, de proteger el único planeta que conocemos, ahora mismo, para albergar la vida y ese es el planeta Tierra".

¿QUÉ ES EL EVENTO TUNGUSKA? 

Estas palabras trajeron a colación el denominado evento Tunguska, acaecido el 30 de junio de 1908 en la zona conocida como Tunguska, en la meseta central siberiana, en Rusia.

Tunguska: la mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente.

Tunguska: la mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente. (Getty)

Tunguska: la mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente. (Getty)

Se trató de un estallido de magnitudes similares a las de una bomba termonuclear de 30 megatones ( la energía explosiva se consideró 185 veces más fuerte que la bomba de Hiroshima) que afectó un área de 2.150 km², tumbando e incinerando árboles, rompiendo ventanas y haciendo caer a la gente al suelo a 400 km de distancia. Por ser una zona inhóspita y escasamente habitada, no se registraron grandes pérdidas, pero de haber sucedido en una ciudad, las muertes se habrían contado por miles.

Sobre la razón de este estallido se levantaron más de 30 hipótesis distintas, que han ido variando con el paso del tiempo. Según las fuentes de la época, se habría tratado de un bólido que estalló en la atmósfera terrestre sin colisionar con la Tierra, por lo que no dejó un cráter, como comúnmente se espera con la caída de asteroides.

ASTEROIDE O COMETA

El bólido, de un diámetro estimado comprendido entre 40 y 190 metros en función de su densidad,​ detonó en el aire. Esta explosión fue detectada por numerosas estaciones sismográficas y hasta por una estación barográfica en el Reino Unido, debido a las fluctuaciones en la presión atmosférica que produjo.

Los registros sobre sus efectos no se conocieron hasta el año 1921, durante el gobierno de Lenin, cuando la Academia Soviética de Ciencias envió una expedición a la zona dirigida por el minerólogo Leonid Kulik.

Tunguska: la mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente

Tunguska: la mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente.

Los registros sobre sus efectos no se conocieron hasta el año 1921, durante el gobierno de Lenin, cuando la Academia Soviética de Ciencias envió una expedición a la zona dirigida por el minerólogo Leonid Kulik.

Las imágenes que Kulik captó dieron pie a la hipótesis del estallido de un asteroide o cometa en la atmósfera. Además, estudios posteriores en los años 1950 y 1960 hallaron microlitos cristalinos muy ricos en níquel e iridio enterrados por toda la zona, lo que refuerza la teoría de que pudo tratarse de un objeto natural de origen extraterrestre.

Tunguska: la mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente.

Tunguska: la mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente. (Getty)

Tunguska: la mayor explosión de un asteroide en la atmósfera terrestre de la historia reciente. (Getty)

Con información de El Tiempo, El País, Forbes.

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