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¿Qué es lo que se puede ver en la primera imagen publicada de un agujero negro?

Contrario a lo que muchos pensarían, esta no es una fotografía, y para entender esto se debe saber cómo actúa un agujero negro con la luz.

Alvaro Treneman
Alvaro Treneman

La publicación de la primera imagen de un agujero negro ha despertado el interés mundial por estos monstruos espaciales, despertando varias interrogantes sobre lo que realmente se aprecia en la imagen o cómo se logró captarla.

Se trata de la imagen de un agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia Messier 87, en la constelación de Virgo a 53.3 millones de años luz de la Tierra, captado por la red de Telescopios del Horizonte de Eventos (EHT) y sus científicos.

Contrario a lo que muchos pensarían, esta no es una fotografía, y para entender esto se debe saber cómo actúa un agujero negro con la luz.

Agujero negro

El agujero negro captado por el proyecto EHT está a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa 6,500 millones de veces superior a la del Sol. (Foto: AP)

El agujero negro captado por el proyecto EHT está a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa 6,500 millones de veces superior a la del Sol. (Foto: AP)

¿QUÉ ES LO QUE ESTAMOS VIENDO?

Se trata de una imagen realizada tomando como base millones de gigas de información obtenida por todos los telescopios del EHT, esta sería la representación más fiel de un agujero negro en la actualidad.

Lo que se aprecia en la imagen es un círculo central muy oscuro rodeado por un anillo luminoso, similar a una dona espacial, pero millones de años luz más grande.

Sin embargo, el agujero negro no se puede ver en sí mismo debido a una característica propia de estos monstruos espaciales. La principal característica de un agujero negro es tener una fuerza de gravedad tan extrema que incluso la luz (fotones) no pueden escapar, por lo que esta luz jamás llega a nuestros telescopios y por lo tanto es imposible verlo directamente.

Agujeros negros: a la búsqueda de lo invisible

La atracción gravitacional de los agujeros negros es tal que no se les escapa nada: ni la materia, ni la luz, sea cual sea su longitud de onda. (Foto: EFE)

La atracción gravitacional de los agujeros negros es tal que no se les escapa nada: ni la materia, ni la luz, sea cual sea su longitud de onda. (Foto: EFE)

EFE

Entonces, ¿qué es lo que estamos viendo?

Se trata del anillo que lo rodea y que le da la forma. Esta es la luz que se encuentra lo suficientemente lejos, además de gases supercalentados que se curvan alrededor del agujero negro cayendo constantemente en él. Se estima que este monstruo tiene la masa de 6.500 millones de soles que lo convierten en uno de los agujeros negros supermasivos más monstruosos del universo visible, según declaraciones del experto en agujeros negros, el profesor alemán de radioastronomía y física de astropartículas en la Universidad de Radboud en Nijmegen, Heino Falcke.

Por lo tanto, lo que podemos ver es la silueta o sombra del agujero negro gracias a la luz que logra escapar de los gases incandescentes que se encuentran constantemente cayendo en él. Estos son fotones que se encuentran en la zona fuera del 'horizonte de eventos' del agujero negro, es decir, del punto de no retorno.

Agujeros negros: ¿Qué son y cómo se forman estos 'monstruos del espacio'?

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MÁS QUE UNA IMAGEN

Se escogió la galaxia de Messier 87 justamente por tener uno de los agujeros negros supermasivo colosales que más brillan en el espacio visible para nosotros, incluso más que todas las cientos de millones de estrellas que conforman dicha galaxia.

Esta imagen es solo una pequeña parte de la gran cantidad de información que se ha estado recopilando durante durante años, y que sirven para seguir el estudio de estos fenómenos espaciales que en su mayoría son un misterio. 

Así es como luce un agujero negro devorando una estrella en el espacio. (Captura de YouTube)

MENCIÓN ESPECIAL

Una mención especial para Katie Bouman, quien fue la investigadora informática que creó un algoritmo clave para revelar la primera imagen real del agujero negro de la galaxia M87. 

Este algoritmo fue bautizado como CHIRP (Continuous High-resolution Image Reconstruction).

Estados Unidos

La imagen de Katie Bouman observando la primera foto real de un agujero negro se convirtió en viral en Facebook. (Foto: Captura)

La imagen de Katie Bouman observando la primera foto real de un agujero negro se convirtió en viral en Facebook. (Foto: Captura)

Si quieres saber más sobre los agujeros negros, puedes ingresar al siguiente enlace .

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