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¿Por qué los cerebros de algunas personas envejecen más rápido que el de otras?

Este gen, conocido como TMEM106B, acelera hasta en 12 años el envejecimiento normal del cerebro en personas mayores

Investigadores descubren un gen que envejece el Cerebro (Getty Images)
Investigadores descubren un gen que envejece el Cerebro (Getty Images)

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Columbia descubrieron un gen responsable del envejecimiento cerebral en personas mayores. Este importante hallazgo médico explica por qué los cerebros de algunas personas envejecen más rápido que el de otras.

Este gen, conocido como TMEM106B, acelera hasta en 12 años el envejecimiento normal del cerebro generalmente en personas a partir de los 65 años y afecta particularmente en el córtex frontal, responsable de importantes procesos mentales como la concentración, la planificación, el juicio y la creatividad.

“Si nos fijamos en un grupo de personas mayores, algunos parecerán más viejos que sus compañeros y algunos se verán más jóvenes. Las mismas diferencias en el envejecimiento se pueden ver en la corteza frontal, la región del cerebro responsable de los procesos mentales superiores. Muchas de estas diferencias están ligadas a las variantes de un gen llamado TMEM106B.” aseguró el profesor de patología y neurología Asa Abeliovich, coautor del estudio .

“Las personas que tienen dos “malas” copias de este gen tienen una corteza frontal que, por diversas medidas biológicas, aparece 12 años más viejo que los que tienen dos copias normales”, agregó el profesor Abeliovich, quien también forma parte del Instituto Taub para la enfermedad de Alzheimer y el envejecimiento del Cerebro de la universidad de Columbia.

Hasta los 65 años, “todos están en el mismo barco, y luego hay algún estrés aún no identificado que lo dispara”, dijo Abeliovich.

“Si tú tienes dos buenas copias del gen, respondes bien a ese estrés. Si tienes dos malas copias, tu cerebro envejece rápidamente”.

Datos

  • Los investigadores hallaron el gen analizando datos genéticos a partir de autopsias de muestras de cerebro humano tomadas de 1.904 personas sin ninguna enfermedad aparente.
  • Previamente se han encontrado otros genes individuales que aumentan el riesgo de trastornos neurodegenerativos, como la apolipoproteína E (APOE) para la enfermedad de Alzheimer.

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